domingo, 1 de julio de 2018

El encantador Ángel Custodio de la Ilustración



1 de julio de 1751... La Era de las Luces ya tiene su principal faro... El sueño compartido por el hijo de un cuchillero de provincias, que renunció al sacerdocio jesuita al que le forzaba su familia, y por un bastardo de la aristocracia menor abandonado en la puerta de una iglesia, al fin se hace realidad... Su rebeldía cambió el mundo...

Pero contaron para ello con la complicidad de una dama defenestrada posteriormente por el devenir de la Historia, hoy injustamente olvidada...

En 1752, con apenas los dos primeros tomos publicados, las presiones aristocráticas y eclesiásticas llevarán al rey Luis XV de Francia a prohibir esta magna obra del conocimiento apenas recién nacida, hasta que Madame de Pompadour, nombre de guerra de Jeanne-Antoinette Poisson/Juana Antonia Pescado, la favorita del monarca en lo que a asuntos de Estado y cama se refiere, consigue con sus indudables buenas artes revocar la orden... al menos durante los primeros diez años de existencia de la obra, lo que permite su consolidación y difusión universal...

No es de extrañar que la sagaz cortesana, a quien, entre otras maravillas, debemos la popularización como bebida del champagne (según ella, era un eficaz elixir de belleza para las mujeres) se hiciera retratar siempre rodeada de partituras musicales o libros, y, entre ellos, siempre presente un tomo de esa Enciclopedia que tanto le debe...

Aún revivo con emoción mi encuentro de hace seis veranos en la Alte Pinakothek de Munich, tantas veces soñado, con el impresionante retrato con que François Boucher inmortalizó en 1756 su distinguida belleza...

Pocas veces se ha retratado más hermosa y triunfadora una mujer, y pocas veces también se ha menospreciado más su importancia para lo que hoy es Europa...

Porque sin el coraje y la determinación de esta cortesana nacida bastarda de un influyente noble, y todavía hoy vilipendiada como amante de Luis XV, nunca hubiera visto La Luz la Enciclopedia, y con ella, la Ilustración, o como dicen los ingleses, la Iluminación, de mentes y almas...

Gracias, madame duquesa-marquesa... Algún día la posteridad reconocerá su papel y el de otras grandes mujeres como realmente se merecen...

lunes, 25 de junio de 2018

El Santo Papa austriaco que beatificó a su propio emperador...








Sorprende que nunca se haya comentado el hecho de que Su Santidad el Papa Juan Pablo II nació siendo ciudadano del Imperio Austrohúngaro, pues su ciudad natal, Wadowice, perteneciente al Gran Ducado de Cracovia, entonces parte de los territorios bajo soberanía de los Habsburgo integrada en el reino de Galicia, era conocida como Frauenstadt (la ciudad de las mujeres).

De allí era también vecino el máximo as de la aviación de caza imperial durante la Gran Guerra, Godwin von Brumowski, con 35 derribos confirmados de aviones enemigos, famoso por su monóculo (con el que corregía un defecto en la visión de su ojo derecho) y la aterradora calavera que lucía en su avión, cuyo apellido deja bien clara su pertenencia a una familia aristocrática de origen polaco, aunque él se sintiera muy identificado con la gran pluralidad y naturaleza multiétnica del imperio, y austriaco de corazón.

Cuando el bebé Karol Józef Wojtyla estaba a punto de cumplir los cinco meses de edad, el imperio, al borde del colapso tras cuatro años de devastador conflicto y liderado desde 1916 por el piadoso y competente emperador Carlos I de Austria, IV de Hungría y III de Bohemia, no tuvo más opción que pedir el armisticio a los aliados.

Los planes de Carlos I para convertir el Imperio en una confederación de naciones hermanas independientes unidas desde el punto de vista institucional sólo por la jefatura del estado y los vínculos comerciales, no interesaba para nada a los aliados, que se oponían radicalmente a la supervivencia de ese próspero y extenso imperio Austrohúngaro que soñaban con desmembrar y expoliar en su propio provecho... "¿por algo hemos hecho y ganado esta guerra, no?"...se preguntaban en las cancillerías de Rumanía, Italia y Serbia...

El imperio fue despedezado, como se sabe, a partir de 1918 por las fuerzas que, tanto desde dentro como desde fuera, ansiaban poner fin a ese primer compendio de diferentes nacionalidades europeas unidas. Entre los países que más forzaron la atomización del territorio austrohúngaro estaba el presidente norteamericano Wilson, para quien cada lengua, cultura o pueblo tenía que tener su propio estado independiente y promover la creación de una Sociedad de Naciones. (Aquello no dejaba de ser un astuto truco, porque si los grandes imperios occidentales se disolvían en una maraña de pueblos y países, al final, quedaría como gran potencia hegemónoca de Occidente el pañis más grande, poblado y poderoso, que no era otro que Estados Unidos, claro.

Ideales que el propio Wilson ignoró respecto de Cuba, Puerto Rico y Filipinas, islas recién ocupadas a España apenas 20 años antes por su país (qué bonico es imponer a los demás preceptos que uno rechaza para sí mismo). Con este hombre hoy en el poder, España hubiera desaparecido como nación... menos mal que Alfonso XIII nos dejó fuera del aterrador conflicto mundial, pese a las presiones recibidas de uno u otro bando.

Prueba del tremendo impacto que supuso la disgregación en todos los órdenes para el Imperio Austrohúngaro, es que la propia capital imperial, Viena, tiene hoy día la mitad de habitantes, un millón menos, que hace un siglo, cuando estalló la guerra...

Abatido tras sus infructuosos esfuerzos por restaurar el antiguo Imperio en lo que a sus territorios se refiere, y traicionado por muchos de en quienes depositó su confianza, el bueno y capaz de Carlos I de Austria falleció de una neumonía en su exilio de Madeira (Napoleón había puesto de moda lo de exiliar a emperadores en islas). Sólo contaba con 34 años de edad.

Paradojas, o no, del destino, un antiguo súbdito suyo, quien accedió al papado como Juan Pablo II, sería el gran impulsor de su beatificación, acontecida en Roma el 3 de octubre de 2004, en reconocimiento a sus tentativas por poner fin a la guerra y promover las vías para la paz en 1917, a través de la mediación de sus cuñados los príncipes Sixto y Javier de Borbón-Parma, y por su apoyo a la mediación del papa Benedicto XV, así como por sus virtudes cristianas y sus profundas convicciones católicas.

Un episodio más del interminable baile de fronteras y nacionalidades propiciado por la Primera Guerra Mundial, y que hace que, por ejemplo, el alemán Manfred von Richtofen, el afamado 'Barón Rojo' y máximo as aéreo del conflicto con 80 derribos confirmados, sea considerado un aviador polaco desde que su ciudad de nacimiento, Breslavia/Breslau, pasara, por capricho de Stalin, a ser parte de Polonia con el nombre de Wroclaw...

martes, 19 de junio de 2018

Apofis, el más letal enemigo de Don Quijote

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Hace hoy 14 años que se descubrió desde un observatorio en el desierto de Arizona el asteroide 99942 'Apofis'. Es el que tiene más probabilidades de impactar contra la Tierra de todos los hasta ahora conocidos. Antes de seguir leyendo, me gustaría recomendaros que lo hicierais mientras escucháis la maravillosa banda sonora de SatoshI Takebe para esa película todavía no estrenada en España (es de 2011) que es 'La colina de las amapolas' de Goro Miyazaki... https://www.youtube.com/watch?v=N0vjijpNFxs

Así se relaja el ánimo, ideal antes de saber que este peñasco asesino de apenas 325 metros de largo http://sociedad.elpais.com/…/actuali…/1357839126_917968.html (la misma eslora de un portaaviones nuclear estadounidense, algo más de 333 metros) tiene un 2,7% (1 de cada 37) posibilidades de estrellarse contra nuestro querido Planeta Azul, bien en 2029 o, más probablemente, el 13 de abril de 2036, ya sea en esa helada parte del mundo que descubrimos gracias al Risk que es Kamchatka o en la hermosa Venezuela, si es que antes no han terminado con ella los bolivarianos, como lugares más probables. El impacto sería equivalente a la explosión de 20.000 bombas atómicas. Ni que decir tiene que la mayoría de especies, incluida la humana, lo tendrían muy difícil para sobrevivir... Ya tenemos fecha para el Armageddon....

Apofis/Apophis es la palabra con que los griegos llamaban al dios egipcio Apep, una gigantesca serpiente (de cualquier especie salvo la cobra, símbolo del faraón) que habitaba en el Inframundo, símbolo del mal y que todos los días intentaba interrumpir el recorrido nocturno de la barca solar pilotada por Ra (el Sol) y defendida por Seth con su lanza, para evitar que consiguiera alcanzar el nuevo día. Para ello empleaba varios métodos: atacaba la barca directamente o culebreaba para provocar bancos de arena donde el navío encallara. Todo ello tenía sólo una finalidad: romper la Maat, el "orden cósmico".

Apofis podía ser derrotada o herida, pero nunca aniquilada, ya que, de otro modo, el ciclo solar no podría llevarse a cabo diariamente y el mundo perecería. Para los antiguos egipcios era necesario que existiese el concepto del mal para que el bien fuera posible... No es de extrañar que dos faraones, el quinto y el sexto de la dinastía invasora de los hicsos, tan odiada por los egipcios, reinaran con ese nombre, como Apofis I y II...

Como informa tita Wiki, Apofis es uno de los dos asteroides en consideración por la Agencia Espacial Europea como el objetivo de la Misión 'Don Quijote' para estudiar los efectos de un impacto con un asteroide y desviarlo antes de que impacte contra la Tierra... Para ello, cuenta con dos sondas espaciales para realizar su doble cometido: enviar un orbitador, llamado 'Sancho' (foto 4), para que gire en torno al asteroide para estudiar sus características físicas y monitorizar el impacto de la otra sonda, lógicamene llamada 'Hidalgo' (foto 5), que impulsada por su motor cohete trasero choca a toda velocidad con el asteroide y, debido a la fuerza del impacto, cambia su trayectoria y lo aleja lo suficiente de la Tierra (foto 6). Una metáfora del valiente Don Quijote cargando contra los gigantes, mientras Sacho lo observa a salvo en retaguardia (y le intenta convencer a gritos de que en realidad está embistiendo a molinos de viento). 

Aunque finalmente no se han aprobado los fondos necesarios (en torno a los 200 millones de euros) para llevarlo a cabo (los malditos recortes de la crisis afectan también a esto), el concepto de misión de 'Don Quijote', planeado por la empresa española Deimos Space con la colaboración de destacados científicos extranjeros, ha sido reconocido internacionalmente como la mejor solución a día de hoy para mitigar un posible impacto de un asteroide contra la Tierra. La opción de explotar en su seno cabezas nucleares que hemos visto en películas como 'ARMAGEDDON' o 'DEEP IMPACT' puede generar lluvias de pequeños asteroides incontrolados de gran tamaño, potencialmente igual o más peligrosos... 

Ambas pelis coincidieron el mismo año -1998- en cartelera cuando aún faltaban 6 para que se descubriera realmente el protagonista de sus trágicos argumentos... SUERTE, PLANETA TIERRA...   https://www.youtube.com/watch?v=CYMCpSkPCa0ç

lunes, 23 de abril de 2018

El día de San Jorge y San Adalberto, los santos más populares que nos llegaron del Este











Hoy, 23 de abril, es fiesta en Oriente Medio para muchos Jorges, el nombre cristiano más popular y venerado de toda la región, de Egipto a los confines de Asia Menor, donde se cree que mató al famoso dragón en el mar frente a Beirut. Una popularidad que debe mucho al monasterio israelí de San Jorge en Coziba, junto al Mar Muerto, o a la reconstruida iglesia de San Jorge de Lodd (la antigua Lydda para los griegos, rebautizada como Diospolis, 'Ciudad de los dioses', por el emperador Adriano, cuando la mayoría de su población ya era cristiana), dos veces destruida por los musulmanes y donde se conserva el sarcófago de la época de las Cruzadas con algunos fragmentos de sus cotizados restos, ahí es nada...

Qué mejores imágenes, pues, para felicitar a todos los Jorges, Georgias y Georginas que el impresionante 'Martirio de San Jorge' del Veronés (Foto 1) y el sepulcro del santo mártir en Lodd, la Georgiopolis bizantina, tras ser rebautizada de nuevo en honor al santo (Foto 2) .

Pero pese al gran arraigo que su culto tiene en buena parte de la Cristiandad desde la época de las Cruzadas (sin ir más lejos, en la propia España), en que se hizo muy popular en la Europa medieval, es probable que San Jorge y sus milagrosas hazañas sean sólo el fruto de una maravillosa creación mitológica en la que se aúna tradición oriental y fervor cristiano.

Poca gente parece saber que, ya en 1969, el papa Pablo VI declaró, por ese mismo motivo, el culto a San Jorge como opcional en el santoral de la Iglesia Católica, y que, aunque en muchas iglesias ya no se le venera oficialmente como santo, la devoción popular no ha decaído. Por contra, en la Iglesia Ortodoxa sigue siendo venerado como un Santo Mayor, lo que reaviva, una vez más, las profundas diferencias que separan a estas dos fundamentales ramas del Cristianismo.

Para intentar resolver este enigma, nada mejor que seguir las pistas que nos ofrece la Historia: En el año 300, el Imperio Romano había cambiado de manera tan notoria como irreversible debido a la creciente influencia de los bárbaros en todos los ámbitos de la vida: vestuario, alimentación, costumbres, milicia...

Prueba de estas grandes transformaciones es el ejército del emperador Diocleciano, uno de los más sañudos perseguidores de los cristianos, en cuya guardia servía como centurión un capadocio llamado Giorgios ("campesino", en griego), y que fue cruelmente torturado hasta la muerte una vez descubierta su fe cristiana, de la que nunca renegó.

De ahí que San Jorge sea no sólo el patrón de los arqueros, montañeros, boy scouts, soldados, caballeros, herreros y... pásmense ustedes... de las gentes del circo... también, como es lógico, de los agricultores, puesto que, como ya se ha dicho, 'giorgios' significa campesino en griego.

Su apariencia sería muy similar al oficial a caballo tan maravillosamente ilustrado por el gran Johnny Shumate (Foto 3). Entonces las grandes legiones eran ya cosa del pasado, prefiriendo unidades tácticas más pequeñas, de clara inspiración goda, en las que los dardos lastrados sustituían a las jabalinas y pila como arma arrojadiza, y primaba la lucha cuerpo a cuerpo con la gran spatha de origen celta en lugar de las más corta gladius de inspiración celtibérica... Así sería muy  probablemente el martirizado Giorgios de haber existido realmente, algo que nunca podremos saber con certeza.

Pero en este día que todo pasa a nivel mediático por ese santo de origen judeopalestino al que conocemos como Jorge, también deberíamos recordar la figura del otro excepcional mártir cristiano cuya onomástica se celebra también hoy, y del que, al menos, sí que tenemos constancia de su existencia física... aunque sea por duplicado... porque del bueno de San Adalberto (Foto 4) se conservan nada menos que dos cráneos... El santo patrón de Bohemia, Polonia, Hungría y Prusia fue obispo de Praga en el siglo X y murió martirizado tal día como hoy del año 997, cuando trataba de convertir al cristianismo a las tribus bálticas de Prusia.

Fueron precisamente los paganos de Prusia los que, disconformes con su tarea evangelizadora, liquidaron cerca de Elbing a la tropa polaca que escoltaba al clérigo de origen bohemio, antes de decapitar y empalar la cabeza del ilustre misionero, y de dispersar sus restos corporales, de ahí que lo del asunto de sus dos cráneos cobre un especial interés. Apenas dos años después ya había sido canonizado a causa de su colosal -y exitosa- labor evangelizadora en tan agrestes tierras.

Cuenta la leyenda que el duque Boleslao I el Bravo, su gran amigo y futuro rey de Polonia, habría comprado los restos del santo (habría que ver qué es lo que realmente le vendieron, y más en una época en que el fraude en las reliquias constituía una práctica habitual) pagando el equivalente de su peso en oro, para enterrarlos posteriormente en Gniezno/Gnesen, cuna del estado polaco, y que, tras su canonización, se convirtió en un lugar de peregrinaje en Centroeuropa comparable a nuestra ruta jacobea, aunque este período de esplendor habría de durar bien poco... hasta 1038, año en que los checos del príncipe Bretislav I atacaron Polonia, invadieron Silesia, destruyeron Poznan y Gniezno en 1039, e hicieron desaparecer para siempre las reliquias de San Adalberto.

Sin embargo, según reivindican los polacos, habrían podido conservar algunas de estas reliquias originales, entre ellas la calavera del popular santo, aunque eso no pudo evitar que actualmente San Adalberto tenga dos tumbas 'oficiales' en las que se exhibe, de manera bien distinta, su supuesto cráneo, una en Praga, de los más truculenta, con la calavera expuesta dentro de una abombada urna de cristal (Foto 5) y otra en Gniezno, en un monumental relicario de plata (Foto 6)...

Adalberto, nombre que el martir bohemio adoptó en homenaje a su maestro, el obispo Adalberto de Magdeburgo, es un término de origen germánico compuesto de adal (noble) y behrt (brillo, resplandor), que significa "el que brilla por su nobleza", "ilustre por su nobleza". Se da la paradoja de que, por haber sido bautizado con el nombre checo Vojtěch (Wojciech en polaco, formado por las palabras "woj"/tropa y "ciech"/consuelo, por lo que significaría "consuelo de la tropa" o incluso "guerrero alegre"), el santo sea venerado en Chequia, Eslovaquia y Polonia bajo su nombre eslavo, y no por el germánico.

La gran popularidad del santo mártir en la zona, ha hecho del nombre Wojciech/Vojtech uno de los más queridos por los checos, eslovacos y polacos... y asociado por igual a tan grandes como a nefastos personajes de la Historia, siendo éste el caso del recordado y genial compositor Wojciech Kilar (el de la Foto 7), autor de la aterradora y maravillosa banda sonora del 'Drácula' de Coppola, y que nos dejó hace casi cinco años, a quien a partir de ahora me referiré siempre como "Adalberto" porque lo del nombrecito original no hay quien lo pronuncie, o también, en el otro lado de la balanza, el del infame general Jaruzelski, tirano dictador de la Polonia sometida al poder soviético, quien pese a ser condenado a 8 años de cárcel por 'crimen comunista', falleció tranquilamente en su casa de Varsovia a los 91 años, prueba evidente de que mala hierba (casi) nunca muere...

Por cierto que el bueno de Adalberto Kilar nació en una ciudad que hoy está de plena actualidad, la antigua Leópolis polaca, bautizada Lemberg en tiempos en que fuera la capital de la Galitzia austrohúngara, cuarta ciudad del imperio de los Habsburgo cuando éste fue desmembrado y hoy ciudad ucraniana de L'viv... Cuando en 1945 fue entregada a los soviéticos por los aliados, toda su población de origen polaco -más del 51% del total- fue deportada hacia el Oeste para tomar el lugar de los alemanes que vivían en Breslau, expulsados todos y reemplazados por los polacos de Leópolis en la ciudad que hoy conocemos como Wroclaw.

Por su parte, Leópolis fue repoblada totalmente por ucranianos de pura cepa... los mismos que hoy reclaman su integración en la UE y la OTAN y ven su territorio invadido por las numerosas tropas mandadas por Vladimir Putin que apoyan a los separatistas prorrusos...

lunes, 2 de abril de 2018

Cuando la dignidad es la única posesión de un pueblo aplastado



Black Hawk (Makataimeshekiakiak, "sé un gran halcón negro"), jefe de guerra de los Sauk & Fox (nación india formada por la unión de los restos de las antaño poderosas sac o sauk más los mesquakie o fox o renards, casi exterminados medio siglo antes por los franceses), junto a su hijo Trueno de Torbellino (Nashashuk).

Uno de los líderes indígenas más importantes y populares del área de los Grandes Lagos, Makataimeshekiakiak capitaneó la resistencia nativa frente al avance de los blancos y su apropiación de las tierras de los indios, en la llamada Guerra de Black Hawk en 1832, que tuvo lugar dos décadas después de que Estados Unidos derrotara al Reino Unido en la Guerra de 1812, conflicto que coincidió con las guerras napoleónicas en Europa, y en el que las principales naciones indias, aliadas de canadienses e ingleses, fueron también machacadas, perdiendo en 1813 a su líder más carismático, el gran jefe shawnee Tecumseh.

Derrotado y capturado junto a su hijo, ambos fueron exhibidos junto a otros seis líderes indios a modo de atracción de feria por todo el Medio Oeste, con gran éxito de público. El presidente Andrew Jackson les organizó una tournée por las principales ciudades del Este y una visita a la Casa Blanca, para intentar convencerles de que toda resistencia ante el poderío yankee era inútil y que informasen de ello a otras posibles tribus rebeldes.

Fue entonces, en 1833, cuando fueron inmortalizados por John Wesley Jarvis en este maravilloso retrato, del que sobrecoge el gesto entre desengañado y resignado, rebosante de dignidad -la única posesión que nunca pudieron arrebatarle los blancos- del antaño indómito guerrero a sus 66 años ...

También concedieron incontables entrevistas, que fueron recopiladas a modo de biografías y gozaron de gran popularidad, por periodistas que se enriquecieron con su venta mientras que los dos indios no vieron ni un centavo. Liberado poco después, Black Hawk murió en 1838...

Y sí, el excelente helicóptero estadounidense fabricado por la Sikorsky que lleva su nombre, y protagonista de la magistral ‘Blackhawk derribado’, le rinde un merecidísimo homenaje...

Un joven Abraham Lincoln sirvió como capitán en el desigual conflicto, en el que los indios nunca pudieron reunir más de 500 bravos en el campo de batalla, apoyados por un puñado de guerreros kickapoo, mientras que los estadounidenses contaron con 9.000 soldados y milicianos mucho mejor armados y equipados, junto a casi 700 aliados indios tradicionales enemigos de los Sauk y los Mesquakie, entre Potawatomi, Winnebago, Dakota (Sioux) y Menominee...que mataron a muchos de sus hermanos de raza...

La campaña contra Black Hawk, en realidad una matanza dada la desproporción de fuerzas, concluyó con el asesinato de casi 1.500 indios inocentes , la mayoría mujeres, ancianos y niños... De aquellos supervivientes, apenas unos pocos centenares, descienden los cerca de 4.000 Sac y Mesquakie que hoy vienen en sus ancestrales tierras de Iowa y sus reservas en Oklahoma y Kansas.

viernes, 16 de marzo de 2018

¡Feliz Día de Indiana Jones! ¡Feliz Día de Boney M!... o el eterno poder del Salmo 137








Hoy es el día del salmo 137 o ‘Día de Boney M’...

Hace 2.605 años, el todopoderoso Nabucodonosor II de Babilonia acaba de tomar al asalto Jerusalén, capital del reino de Judá, y arrasa su afamado Templo, donde se albergaba la legendaria Arca de la Alianza, perdida desde entonces para siempre sin que se haya vuelto a tener noticia de ella... hasta que llegó a nuestras vidas el intrépido Henry Walton 'Indiana' Jones Junior, doctor en Arqueología por la Universidad de Chicago y profesor en la Universidad Marshall de Virginia Occidental. Así que también hoy, 16 de marzo, es un poco el 'Día de Indiana Jones'. 

Tras el triunfo de los babilonios, miles de habitantes del reino judío fueron llevados a Mesopotamia como siervos de los caldeos...y allí, entre el Tigris y el Éufrates, el pueblo del Señor lamentaba amargamente su desgracia: "A orillas de los ríos de Babilonia estábamos sentados y llorábamos, acordándonos de Sión.." Y entonces, Frank Farian, un avispado productor musical alemán pensó en ponerle música a tan memorable quejido en forma de salmo, con la imagen de cuatro desconocidos antillanos que sólo tenían que hacer playback durante los conciertos... El resto, ya es historia...

Creo que a estas alturas de la película no hace falta recordar que Frank Farian fue la mente pensante que posteriormente alumbró un fenómeno similar, con graves consecuencias para sus dos protagonistas: Milli Vanilli...

Y el doliente salmo de los hebreos en Mesopotamia dice así...

1. A orillas de los ríos de Babilonia estábamos sentados y llorábamos, acordándonos de Sión;
2. en los álamos de la orilla teníamos colgadas nuestras cítaras.
3. Allí nos pidieron nuestros deportadores cánticos, nuestros raptores alegría: «¡Cantad para nosotros un cantar de Sión!»
4. ¿Cómo podríamos cantar un canto de Yahveh en una tierra extraña?
5. ¡Jerusalén, si yo de ti me olvido, que se seque mi diestra!
6. ¡Mi lengua se me pegue al paladar si de ti no me acuerdo, si no alzo a Jerusalén al colmo de mi gozo!
7. Acuérdate, Yahveh, contra los hijos de Edom, del día de Jerusalén, cuando ellos decían: ¡Arrasad, arrasadla hasta sus cimientos!
8. ¡Hija de Babel, devastadora, feliz quien te devuelva el mal que nos hiciste,
9. feliz quien agarre y estrelle contra la roca a tus pequeños!....

Este mítico salmo también inspiró el conocido 'Coro de los esclavos (judíos)' de la ópera 'Nabucco' de Verdi, (magnífica foto de Marty Sohl, de la Metropolitan Opera) como metáfora del sometimiento de tierras italianas al dominio austriaco...y que, el día de su estreno, no gustó nada al personal...

Aquí va la letra del VA PENSIERO (Vuela, pensamiento)...

 "¡Vuela pensamiento, con alas doradas,
pósate en las praderas y en las cimas
donde exhala su suave fragancia
el dulce aire de la tierra natal!
¡Saluda las orillas del Jordán
y las destruidas torres de Sion!
¡Oh, mi patria, tan bella y perdida!
¡Oh recuerdo tan caro y fatal!
Arpa de oro de fatídicos vates,
¿por qué cuelgas muda del sauce?
Revive en nuestros pechos el recuerdo,
¡Que hable del tiempo que fue!
Al igual que el destino de Sólima
Canta un aire de crudo lamento
que te inspire el Señor un aliento,
que al padecer infunda virtud,
que al padecer infunda virtud,
que al padecer infunda virtud,
al padecer, la virtud!".

¡Feliz Día de Indiana Jones! ¡Feliz Día de Boney M!... y ojalá que el Arca de la Alianza no caiga en malas manos y reaparezca entre nosotros algún día... 

martes, 13 de marzo de 2018

64 años de la batalla de Diêm-Biêm-Phu, "el lento desangrar del elefante caído"




¿Existe sobre la superficie de la tierra el Infierno que nos refirió Dante? Pocos franceses se hubieran hecho esta pregunta el 13 de marzo de hace hoy 64 años, cuando comenzaron los combates en torno a un poderoso bastión militar francés enclavado en un remoto valle de Indochina cuyo nombre recuerda a un hechizo o maldición oriental: Diêm-Biên-Phu...

33 años después, el desastre español en Annual encontraba un perfecto clon en tierras asiáticas: una potencia colonial bien armada y pertrechada (no fue el caso de los pobres españolitos masacrados en el Rif) era humillada por la determinación de la población autóctona, harta de sus 'protectores' occidentales, decidida a obtener su independencia aun a costa de inmensas pérdidas humanas y terribles sacrificios...

55 días después del inicio de los combates en aquel remoto valle selvático dejado de la mano de Dios, el 7 de mayo de 1954, Francia y el resto del mundo asistían atónitas al triunfo de la estrategia que el general Giap, futuro enemigo indochino de los estadounidenses, definió como "el lento desangrar del elefante caído..."

Todo en esta batalla excedió lo humanamente permitido: miles de 'coolies', la mayoría mujeres en bicicleta o con balancines de carga, que se dejaron la vida en los ríos y las selvas trayendo desde China suministros, municiones de artillería y armas pesadas desmontadas pieza a pieza...

El valor y la fe en resistir a pesar de estar todo perdido que demostraron los franceses, que poco tiene que envidiar al de los numantinos o los asediados de El Álamo y de la última colina en Little Big Horn... Sin los pertrechos y municiones necesarios para mantener semejante guerra de desgaste, con los hospitales desbordados una vez que el enemigo capturó a costa de pérdidas inasumibles los dos aeropuertos de los que dependía la supervivencia de la guarnición...

Afrontando asaltos masivos del enemigo, cuyas oleadas aprovechaban los cadáveres de sus camaradas muertos en las alambradas como trampolín para evitar los temibles espinos metálicos y poder así rebasar las posiciones francesas... La desesperanza de saberse abandonados en medio de un calvario soñado por Pedro Botero cuyo final sólo podía ser la rendición o la muerte...

Los estragos del hambre y la sed en gargantas acartonadas y colmadas de la tierra y fango que se desprendían de ese hormiguero gigante que era la red de trincheras francesa, cuyos bastiones, (Junon, Hugette, Eliane, Françoise, Claudine, Isabelle, Dominique, Anne-Marie, Béatrice -por el que empezó el ataque aquel 13 de marzo- y Gabrielle, el segundo en caer en manos vietnamitas...) habían sido bautizados con los nombres de todas sus amantes por el general al mando, el sin par Christian Marie Ferdinand de la Croix de Castries -todo un seductor-...

En la foto dos podemos apreciar el despliegue francés en Diêm-Biêm-Phu, con sus dos pistas de aterrizaje clave para mantener la posición, en cuyos bordes se acumulaban los heridos esperando ser evacuados (foto 3) y cuya inutilización y posterior captura selló el destino de los defensores franceses...

Los patriotas vietnamitas contrarios a la ocupación colonial francesa, con amplio respaldo y dirección de los comunistas, habían puesto en marcha en 1941 una guerilla contraria a los japoneses, tras su ocupación forzosa del país aprovechando que la Francia de Vichy poco podía hacer con los recursos militares presentes allí para evitar la ocupación nipona. 

Tras cuatro años combatiendo con cierto éxito a los japoneses, tras el fin de la Segunda Guerra Mundial, los líderes de esas guerrillas comienzan sus campañas para echar a las recién restauradas autoridades coloniales francesas, en lucha por su independencia... estas son las mismas guerrillas comunistas que aprovechando la experiencia adquirida contra los japos plantan cara a las tropas coloniales francesas, hasta la debacle final de Diêm-Biêm-Phu y la posterior partición de Indochina. 

Pero cinco años antes, en 1949, los franceses deciden crear su propia contraguerrilla,  a base de nativos de minorías étnicas locales que se ven amenazados por el aplastante dominio que el Viet-Minh ejerce en sus territorios tribales.

 En 1950, el general De Lattre de Tassigny, uno de los más distinguidos de la Segunda Guerra Mundial, crea estas guerrillas bajo el nombre encubierto de Grupo de Comandos Mixtos Aeroportados, como si fuera una unidad más del ejército colonial. 

Estas guerrillas llegaron a contar, en el momento de su disolución en 1954, con 71 oficiales y 219 suboficiales franceses al mando de hasta 15.000 guerrilleros autóctonos divididos en compañías con nombres tan curiosos como Chocolat, Calamar, Colibri o Aiglon (aguilucho), teniendo que recurrir el Viet-Minh a pedirle a los chinos apoyo militar de sus divisiones fronterizas para poder destruir a las partidas más belicosas, que les hacían la vida imposible a los comunistas... 

El suministro de estos guerrilleros pro-franceses (cuyo apoyo luego intentaron recuperar los estadounidenses, con distinta fortuna) se solía hacer vía aérea, y constituía toda una pesadilla logística, especialmente en lo que se refiere a las municiones, al estar equipados con armas alemanas y japonesas procedentes del botín de guerra del 45, además de otras obsoletas sacadas de los propios arsenales franceses, y también algunas americanas e inglesas... 

La acelerada retirada francesa supuso el cese inmediato del apoyo y suministro a estos guerrilleros que fueron abandonados a su suerte, a tiro de venganza de los comunistas a los que tantos quebraderos de cabeza habían generado hasta entonces...

Y con todos estos ingredientes, dignos de la mejor tragedia griega o del melodrama folletinesco, aderezados por el inesperado abandono de los estadounidenses (su desidia los llevaría a ellos de cabeza a la guerra en el mismo escenario apenas una década después) y la traición de unos ingleses liderados por un Churchill rencoroso y calculador que parecía querer cobrarse viejas deudas pendientes de la Segunda Guerra Mundial... (pinchad este revelador enlace) http://www.libertaddigital.com/opinion/historia/dien-bien-phu-1276239841.html

Sobre los combates en aquel remoto valle indochino, hay muy buena y sencilla información e imágenes en estos dos enlaces

http://www.taringa.net/p…/imagenes/822911/Dien-Bien-Phu.html

http://es.wikipedia.org/wiki/Batalla_de_Dien_Bien_Phu

O también, la espectacular reconstrucción de los combates en este breve resumen de la excelente película homónima dirigida en 1992 por el oscarizado Pierre Schœndœrffer, el reportero gráfico que grabó in situ con su cámara todos los combates y que, en el momento de la rendición, destruyó todo su material salvo seis rollos de 1 minuto de película que logró camuflar durante su cautiverio en manos vietnamitas: su propio hijo Pierre interpreta su papel en la peli ...

https://www.youtube.com/watch?v=uqMkiU0bb30

Aquel fatídico día 13 de marzo, la orgullosa Francia de la posguerra comenzó a descubrir que el Infierno dantesco realmente existía y la historia de Asia cambió para siempre... 

miércoles, 7 de marzo de 2018

¡Feliz cumpleaños, don Domingo!



Tal día como hoy de hace 1.697 años, nada menos, tuvo lugar uno de los acontecimientos de mayor trascendencia para el Cristianismo y que todavía hoy continúa vigente:

"Descansen todos los jueces, la plebe de las ciudades, y los oficios de todas las artes el venerable Día del Sol. Pero trabajen libre y lícitamente en las faenas agrícolas los establecidos en los campos, pues acontece con frecuencia, que en ningún otro día se echa el grano a los surcos y se plantan vides en los hoyos más convenientemente, a fin de que con ocasión del momento no se pierda el beneficio concedido por la celestial providencia".

Con este edicto del 7 de marzo del año 321, Constantino I el Grande, decreta en la gran ciudad que lleva su nombre que uno de los siete días de la semana, el llamado Dies Solis en homenaje al Sol, será festivo (no abrirán mercados, talleres, negocios ni oficinas públicas salvo para la liberación de esclavos, aunque, como vemos, se deja libertad a los campesinos para atender sus campos, pues se creía que ese día de la semana el Astro Rey brillaba más y mejor para los cultivos) , entrando así gradualmente en las tradiciones de la Iglesia y sustituyendo así al sábado, hasta entonces el más guardado por los cristianos, como secta judaica que eran en origen, ya que, segun la Biblia, ése era el séptimo día de la semana en el que Dios descansó tras la creación del mundo (sábado viene del verbo hebreo 'shâbath' = cesar de trabajar/descansar, y éste a su vez, deriva de la antigua palabra acadia 'sabattum': descanso).

La semana romana, a imitación de la griega dedicaba sus días a 5 dioses más el Sol y la Luna: Dies Solis (al Sol, el sunday inglés), Dies Lunae (a la Luna, nuestro lunes y monday inglés), Dies Martis (a Marte, nuestro martes), Dies Mercurii (a Mercurio, nuestro miércoles), Dies Jovis (a Júpiter, nuestro jueves), Dies Veneris (a Venus, nuestro viernes...un día de lo más propicio para salir de marcha, por tanto) y Dies Saturni (a Saturno, el saturday inglés)...

Pero es que, además, por si había alguna duda, en 1566, en el Concilio de Trento se estableció que "complace a la Iglesia de Dios, que la celebración religiosa del día 'sabbath' se debe transferir al Día del Señor, el Domingo".

Domingo que, como tal, había sido creado el 3 de noviembre de 383, cuando Teodosio I el Grande, que tres años antes había proclamando al Cristianismo Niceno o Catolicismo como la religión oficial del Imperio Romano, estableció que el día de descanso dejase de rendir culto al Sol y pasara a llamarse Dies Dominicus: el Día del Señor... Un importante paso más en la progresiva romanización del Cristianismo en detrimento de las esencias judías de su origen...

Y ASÍ NACIÓ NUESTRO DOMINGO, Y ES POR ESO QUE ES FESTIVO... desde hace casi 17 siglos...

lunes, 12 de febrero de 2018

Irán. 12 de febrero de 1979: el principio del fin...





Hace hoy 39 años, un 12 de febrero de 1979, la historia de la Humanidad sufrió su último gran cambio, de unas consecuencias incalculables todavía plenamente vigentes. La Revolución Islámica liderada por el ayatollah Jomeini se hacía con el poder en Irán, un país riquísimo, de inmensa importancia estratégica y con una población entre la más formada y preparada de Oriente. Buena parte de sus recursos se emplearían desde entonces en cambiar el modelo social y religioso en el país y los estados circundantes, con gran preeminencia de lo teológico sobre las libertades individuales.

Buena prueba es esta imagen (foto 1) recogida algo menos de un mes después en las calles de Teherán... el 8 de marzo de 1979, Día de la Mujer Trabajadora, y que hoy parece digna de un clásico de la ciencia ficción: decenas de miles de mujeres manifestándose en contra de la obligación de llevar en todo momento el hiyab... Una reivindicación que fue ignorada... Lo peor estaba aún por llegar... con ellas como principales víctimas... http://www.parstimes.com/fashion/pre_revolution/

En 1963, el shah Mohamed Reza Pahlevi, en un doble intento de legitimizar su opresivo régimen de manera democrática y de modernizar de manera decisiva su país, impulsó, mediante un referéndum, la llamada Revolución Blanca... ¿cuáles eran las 19 reformas (las 6 primeras votadas en el referéndum, aprobadas con más del 60% de los votos a favor, y las 13 siguientes introducidas posteriormente) que impulsaba?

1) Reforma agraria y abolición del feudalismo. Entrega de las tierras a los campesinos, que pudieron comprarlas con una rebaja del 30% de su valor real; El 90% de los aparceros, 9 millones de personas, fueron liberadas de una situación de servidumbre para convertirse en propietarios. Muchas de estas tierras estaban en manos de poderosos terratenientes y más del 30% pertenecían al clero iraní, que vio así minado su poder económico y juró venganza...
2) Nacionalización de los bosques y pastos, para preservarlos de la sobreexplotación que entonces padecían. Por primera vez en la historia de la nación, la superficie poblada por árboles creció y se crearon "cinturones verdes" alrededor de las ciudades.
3) Privatización de algunas empresas estatales. Con lo recaudado se indemnizó a los terratenientes. Se promovió la empresa privada y la industrialización.
4) Participación de los trabajadores en las ganancias de las empresas, para lograr un desarrollo económico con justicia social.
5) Se reconoció a la mujer sus derechos políticos.
6) Creación de los cuerpos de Lucha contra el Analfabetismo. Los jóvenes instruidos podían optar por no realizar el servicio militar a cambio de enseñar a leer y escribir en las escuelas rurales.
7) Formación de los Cuerpos de Salud, que atendieron a más de 10 millones de pacientes.
8) Formación del Cuerpo de Reconstrucción y Desarrollo para introducir la moderna tecnología industrial y agraria en Irán. De 1964 a 1970, las cosechas crecieron un 80%.
9) Creación de las Casas de Equidad: juzgados de paz de los pueblos, donde tres vecinos respetados decidían sobre los casos menores.
10) Nacionalización de los recursos hidráulicos: aumentó la superficie irrigada y se construyeron plantas de energía hidroeléctrica.
11) Modernización y reconstrucción urbana y rural mediante innumerables obras públicas (escuelas, hospitales, caminos y regadíos).
12) Reformas en el sistema educativo para la mejora de calidad en la enseñanza.
13) Derecho de los trabajadores de poseer acciones en las empresas donde trabajan, según la antigüedad del obrero.
14) Lucha contra la inflación y medidas para asegurar una ganancia razonable a las empresas, controlando los aumentos excesivos de precios.
15) Educación gratuita y obligatoria para todos los niños desde el jardín de infancia hasta los 14 años.
16) Comida gratuita para las madres con necesidades económicas.
17) Introducción de la seguridad social sanitaria y de pensiones. El Estado pagaba a los trabajadores casi el 100% de sus sueldos al retirarse.
18) Control en el precio de la tierra para evitar la especulación.
19) Lucha contra la corrupción. Se redujo la burocracia y se creó la Comisión Imperial de Inspección.

El shah contó para implementar sus reformas con la subida del precio del petróleo, que quintuplicó el PIB iraní en 1972-1977 y permitió al shah, en pleno optimismo, lanzarse a un proceso de modernización desbocado pero también megalómano, pues pretendía convertir a Irán en la quinta potencia mundial en tan sólo un cuarto de siglo.

Aunque no todas las reformas cumplieron sus objetivos, lo cierto es que se mejoraron notablemente todas las infraestructuras, con el ferrocarril Trans-iraní a la cabeza, y se asfaltaron las principales carreteras que conectaban Teherán con las capitales de provincia. Se abrieron muchas grandes y pequeñas fábricas para producir prendas de vestir, productos agroalimentarios, cemento, azulejos, papel, electrodomésticos, textiles, maquinaria y para el montaje de coches.

Como efecto negativo, se disparó la emigración del campo a las ciudades de los más necesitados. El número de niños en las guarderías aumentó de 13.300 a 221.990, las escuelas primarias pasaron de apenas 1,6 a más de 4 millones de alumnos y las escuelas secundarias de 370.000 alumnos a 741.000. El número de colegios creció de 24.885 a 145.210 centros y se adoptaron nuevas políticas educativas basadas en una progresiva laicización. La tasa de alfabetización pasó del 26 al 42% de la población adulta.

Las mujeres obtuvieron el derecho a votar, a presentarse a cargos de elección popular y a ejercer como abogados y jueces. La edad mínima de las mujeres para contraer matrimonio se elevó a los quince años. Todo ello a costa de un gran escándalo para clérigos y los sectores más tradicionalistas, hostiles igualmente a la alianza militar con Estados Unidos y el acercamiento con Israel. La puntilla, a ojos de los islamistas, fue celebrar fastuosamente en el año 1967 el 25 centenario de la existencia del imperio persa, una diabólica herejía a ojos del clero chií, para el cual la verdadera historia del país comenzaba con la conquista musulmana.

Ya en 1964, el clero expresa su radical posición a las reformas porque eliminan gran parte de sus poderes tradicionales en los ámbitos de la educación y el derecho de familia, y suponen la disminución de su fuerte influencia y de sus ingresos provenientes de las áreas rurales. Además, un gran porcentaje de la cúpula del clero provenía de familias de terratenientes profundamente afectadas por la reforma. El líder de todos ellos, Ruhollah Jomeini, se ve obligado a exiliarse tras criticar la represión ejercida por el régimen contra las libertades políticas y las crecientes manifestaciones de protesta, a través de la aterradora agencia estatal de seguridad SAVAK.

Su retorno al país, dos semanas después de la huida del shah, quien había dejado el poder en manos de un gobierno de tecnócratas y liberales pro-occidentales, creyendo que su autoritaria persona era el problema y tras sentirse traicionado y abandonado por la falta de apoyo de su principal aliado tal y como atestiguaba a sus ojos la tibieza, supina ignorancia y torpeza con la que Jimmy Carter afrontó tan crítica situación, obsesionado con la idea de no de implicar militarmente a su país en un segundo Vietnam, no hizo sino precipitar los acontecimientos...  LA SEGUNDA COMUNIDAD ISLÁMICA MÁS IMPORTANTE VEÍA FRENADO EN SECO SU VERTIGINOSO PROCESO DE MODERNIZACIÓN Y ADAPTACIÓN A LOS VALORES DEL SIGLO XX, Y EL MUNDO, DESDE ENTONCES, YA NO HA VUELTO A SER IGUAL..  EL PRINCIPIO DEL FIN.. SOBRE TODO PARA LAS MUJERES... 

viernes, 2 de febrero de 2018

El 'bálsamo de los Alpes', el más letal depredador de las marmotas...









Hoy que es el Día de la Marmota en Estados Unidos, convendría recordar que estos simpáticos mamíferos que progresaron durante la era de las glaciaciones en Europa, y a los que la retirada de los hielos dejó aislados en elevados reductos de los Alpes y los Montes Tatras, estuvieron a punto de extinguirse en el Viejo Continente debido a una caza descontrolada y abusiva, por razones 'médicas'...

Debido a las supuestas propiedades medicinales de su grasa, a las que la tradición atribuye como un remedio contra la artritis, reuma y los dolores musculares tan típicos de las zonas de montaña, fueron abatidas por miles para extraer un aceite de su grasa, muy fino, de apenas un 12% de agua y rico en vitaminas D y E debido a su selecta y olorosa alimentación herbácea y floral... En el siglo XIX, en el Imperio Austrohúngaro se comenzaron a tomar medidas para evitar su total desaparición, como la prohibición de la caza de marmotas en los Tatras en 1869. Durante el siglo XX se han llevado a cabo varias repoblaciones en Francia con éxito con marmotas procedentes de Eslovaquia, hasta el punto de que son ahora una especie en expansión en los Pirineos francés y español.

Carente de depredadores naturales, más allá de zorros y águilas, las marmotas eran cazadas para elaborar 'aceite' al fundir su grasa, de un color que recuerda mucho al de oliva, y que mezclado con hierbas, plantas y raíces alpinas como la Garra del Diablo (última foto), daba lugar a ungüentos y pomadas (el popular "bálsamo de los Alpes") a los que campesinos, ganaderos y alpinistas de la zona atribuían cuasi milagrosas propiedades curativas...

Afortunadamente, hoy día sólo se emplean animales criados en cautividad específicamente para la industria de la estética...aunque lo realmente a cuestionar es si merece la pena sacrificar a tan hermosas y entrañables criaturas para fabricar pomadas y ungüentos que incluyen en muchos casos aceite de oliva o de girasol, y cuyos ingredientes bien podrían reemplazarse con materias vegetales...

PIÉNSELO... ¿DE VERDAD ES TAN NECESARIO?