lunes, 20 de marzo de 2017

Cumpleaños Feliz al fragmento más español del Universo...





Tal día como hoy de hace 102 años, el astrónomo catalán Josep Comas i Solá, con el descubrimiento del asteroide 804 al que bautizó HISPANIA (seguramente para gran cabreo de esos manipuladores de la Historia que se empeñan en crear naciones milenarias donde nunca las hubo) -entonces todos los asteroides se bautizaban con nombres femeninos-, realiza la primera contribución relevante de un español a la historia de la Astronomía, desde que, y según recientes investigaciones, el gerundense Juan Roget inventase el telescopio dos décadas antes del que hasta ahora había sido considerado su inventor, el holandés Hans Lippershey.
Hispania es un colosal pedrusco o planeta enano de 162 km de diámetro que forma parte del llamado Cinturón Principal de Asteroides de nuestro sistema solar, ubicado entre las órbitas de Marte y Júpiter... Se calcula que alberga varios millones de cuerpos celestes, desde el gigantesco Ceres, de 952 km de diámetro y primero en ser descubierto, hasta los que tienen el tamaño de una pelota de ping pong... Actualmente, sólo hay identificados, numerados o nombrados algo más de 354.000 asteriodes en todo el Universo, apenas una pizca de tan colosal almacen de elementos espaciales aún por descubrir.
Contrario a la Teoría de la Relatividad (que hoy también cumple años, 98) por su carácter , Comas i Solá, gran experto en el planeta Marte, (en cuya superficie un gigantesco cráter de 100 km de diámetro lleva su nombre como homenaje, dado que él fue uno de los primeros científicos que cuestionó que los entonces llamados 'canales' del Planeta Rojo no eran tales, sino meros efectos ópticos), descubrió también dos cometas (uno bautizado su nombre), una estrella variable y otros diez asteroides, uno de los cuales, bautizado con el nombre de Barcelona, es excepcional por la gran inclinación de su órbita.
En 1908 defendió la existencia de atmósfera en Titán, el mayor satélite de Saturno, circunstancia que sólo pudo ser oficialmente confirmada hasta siete años después de su muerte, cuando Kuiper certificó en 1944 con un sofisticado análisis espectométrico la evidencia que el satélite poseía una atmósfera de gas metano.
Comas i Solá realizó también trabajos de sismología, campo en el que inventó un método para calcular la profundidad hipocentral de los terremotos, y estudios científicos sobre el espiritismo, que tanto le atraía, y al que acabó descalificando por la falsedad de sus demostraciones en público...
A su faceta de pionero de la investigación espacial española, unió una gran actividad divulgadora, fundando en 1911 la Sociedad Astronómica de España y América (SAEYA), de la que fue presidente, para difundir el interés por la Astronomía y publicando en la prensa de Barcelona, sobre todo en 'La Vanguardia', más de 1.200 artículos de divulgación científica, así como varios libros de gran éxito. Su muerte, acaecida en diciembre de 1937, en plena Guerra Civil, concitó a las principales autoridades de entonces y a miles de ciudadanos deseosos de darle el último adiós a quien tanto había hecho por la ciencia desde la Ciudad Condal y esa singular 'Villa Urania' en la que moraba...
Desde aquellos tiempos gloriosos de nuestro particular Carl Sagan barcelonés, la comunidad astronómica española ha pasado de tener una relevancia puramente anecdótica (se tardaron nada menos que ¡¡¡114 años!!! en detectar un asteroide desde territorio español desde el temprano descubrimiento de Ceres allá por 1801) a producir en la actualidad más del 7% del total de artículos de Astronomía publicados en el mundo, y esto tan sólo en los últimos 30 años. Hoy son más de más de 700 los astrofísicos profesionales que forman parte de la Sociedad Española de Astronomía (SEA).

Sólo unos pocos de todos los asteroides identificados desde España, 1.213 en total (852 de ellos desde el observatorio granadino de La Sagra), tienen nombre, algunos de lo más curiosos:

804 HISPANIA En alusión a España. El primero, y el más grande.
925 ALFONSINA En honor de Alfonso X el Sabio (y al entonces reinante Alfonso XIII)
945 BARCELONA Dedicado a la ciudad de Barcelona.
986 AMELIA En honor de Amelia Sala, segunda esposa de Comas i Solá.
1.102 PEPITA Femenino familiar de José, nombre de pila de Comas i Solá, aunque hay quien defiende que rinde homenaje a ‘la Pepa’ o Constitución de 1812, aunque Comas i Solá nunca dejó traslucir públicamente sus preferencias políticas.
1.117 REGINITA En honor de Regina C. de Tiridor, amiga de la familia Comas Solá.
1.136 MERCEDES En honor de la cuñada de Comas i Solá, Filomena Mercedes.
1.188 GOTHLANDIA En alusión a uno de los nombres mitológicos de Cataluña en sus orígenes.
1.626 SADEYA Siglas de la Sociedad Astronómica de España y América fundada por Comas i Solá.
1.644 RAFITA En honor del único hijo de su descubridor desde Madrid, Rafael Carrasco, cuyo hijo falleció a los 19 años y era llamado así por sus compañeros de universidad.
1.655 COMAS SOLA Nominado con posterioridad al fallecimiento de Comas i Solá.
1.708 POLIT En honor de Isidro Pólit, ayudante y sucesor de Comas i Solá en la dirección del Observatorio Fabra.
4.298 JORGENUÑEZ. Descubierto por I. Pólit, Sin nombre hasta tiempos recientes, rinde homenaje a su ayudante, Jorge Núñez.
4.661 YEBES Dedicado a la localidad de Yebes (Observatorio Astronómico Nacional, después de su traslado desde Madrid a la población de Guadalajara), desde donde fue descubierto.
5.879 ALMERIA Dedicado a la provincia de Almería, donde está situado el Observatorio de Calar Alto desde donde fue descubierto.
9.453 MALLORCA Dedicado a la isla desde donde fue descubierto.
9.900 LLULL En honor de Ramón Llull con motivo del 700 aniversario de la publicación de su obra 'Tractatus novus de Astronomia'.
11.350 TERESA En honor de Teresa Chércoles, esposa de Rafael Pacheco, uno de sus dos descubridores.
13.260 SABADELL Dedicado a esta ciudad y a su agrupación astronómica.
13.424 MARGALIDA En honor de Margalida Rechac, esposa de uno de sus descubridores, Ángel López.
13.868 CATALONIA Dedicado a Cataluña, de donde es su descubridor, Joan Guarro.
14.097 CAPDEPERA En honor a esta villa mallorquina en el 700 aniversario de la construcción de su castillo por el rey Jaime II y donde reside uno de los descubridores del asteroide.
14.967 MADRID Dedicado a esta ciudad donde nació uno de sus descubridores.
15.120 MARIAFELIX En honor de Maria Jesús Albors Félix (1965), esposa del descubridor. No tiene nada que ver con la actriz mexicana de igual nombre.
19.539 ANAVERDU En honor de Ana Verdú, esposa del descubridor, y ofrecido como regalo de aniversario.
19.776 BALEARES Dedicado a las islas Baleares.
24.048 PEDRODUQUE En honor a Pedro Duque, primer astronauta español.
25.001 PACHECO En honor a Rafael Pacheco, que junto a Angel López es quien ha descubierto más de asteroides numerados en España.
25.472 JOANORO En honor al bioquímico ilerdense Joan Oró i Florensa, quien trabajó para la NASA en el Proyecto Apolo para la llegada del hombre a la Luna.
27.952 ATAPUERCA En reconocimiento a la gran labor paleotológica que se está realizando desde el yacimiento del mismo nombre.
34.854 PAQUIFRUTOS En honor de Paqui Frutos, esposa de su descubridor.
35.725 TRAMUNTANA Sierra que se extiende por el norte de Mallorca y nombre con el que se denomina el viento del norte en Baleares y en Cataluña.
37.391 EBRO Bautizado con este nombre con motivo del centenario del Observatorio del Ebro.
38.671 VERDAGUER En honor al poeta Mossen Cinto Verdaguer, máximo exponente de la Renaixença con motivo de la conmemoración del centenario de su fallecimiento.
44.103 ALDANA En honor al profesor Fernando Aldana, quien desarrolló un importante papel en la evolución de la astrofísica en Canarias y promovió la construcción del Gran Telescopio de Canarias.
78.071 VICENT Dedicado a Francesch Vicent (1450-1512) nacido en la ciudad de Segorbe y autor del libro “Llibre dels jochs partitis dels schachs” escrito en el año 1495, siendo el primer manual tecnico de ajedrez moderno, en el que se recogia las nuevas reglas del ajedrez con la dama..
82.656 PUSKAS En honor al legendario futbolista hispanohúngaro, descubierto por astrónomos húngaros en Canarias.
95.959 COVADONGA Por el santuario asturiano.
95.962 COPITO En honor a Copito de nieve, el único gorila albino.
117.413 RAMONYCAJAL En homenaje al científico, premio Nobel de Medicina.
117.435 SEVEROCHOA Idem.
128.036 RAFAELNADAL Descubierto desde Mallorca, en honor al gran tenista.
212.991 GARCÍALORCA En memoria del universal escritor granadino.
249.160 URRIELLU Nombre asturiano del Naranco de Bulnes.
256.796 ALMANZOR En memoria del caudillo árabe.
263.613 ENOL Uno de los famosos Lagos de Covadonga.

También hay numerosos asteroides descubiertos en latitudes extranjeras que fueron bautizados con nombres y topónimos españoles. Muchos de ellos se corresponden con famosos observatorios astronómicos, o con localidades tan conocidos como Corduba (la Córdoba romana), Granada, Guernica, Loyola (por san Ignacio, el fundador de la Compañía de Jesús, que tiene también su asteroide), Mulhacén, Valencia, la Alhambra y Altamira.
Personajes históricos como los emperadores hispano-romanos Adriano y Trajano; el filósofo hispano-romano Séneca; el filósofo hispano-musulmán Averroes; el humanista Miguel Servet; el marino italiano al servicio de España Andrea Doria; la emperatriz francesa y sevillana de nacimiento, Eugenia de Montijo; el marino Fernando de Magallanes; los conquistadores de América Juan Bautista de Anza, explorador de la Alta California, y Pedro de Valdivia; fray Bartolomé de las Casas, y un Ibárruri, que no está dedicado a la Pasionaria, sino a su hijo Rubén, muerto en combate durante la II Guerra Mundial como soldado soviético.
También los pintores Murillo, Goya, Dalí, Picasso y Velázquez. Músicos como Albéniz, Pau Casals, Andrés Segovia, Fernando Sor y Francisco Tárrega. El arquitecto Antonio Gaudí y los escritores Miguel de Cervantes y Esteban Manuel de Villegas, así como personajes de ficción de la talla de Don Quijote, Dulcinea y Carmen (la de Bizet).
También desde Murcia se descubren nuevos asteroides como el que localizaron, el 1 de abril de 2008, el matrimonio de astrónomos murcianos Sensibilidad Pastor y José Antonio de los Ríos, desde el observatorio municipal de La Murta: el 2008FW61, que se encuentra entre los planetas Júpiter y Saturno y tiene un diámetro de cinco kilómetros.
Para más y mejor información…

lunes, 23 de enero de 2017

La impensable conexión sonora entre Elvis y Napoleón...









Cuando Chad Gates, el ricachón guaperas amante del surf con un extraordinario parecido a Elvis Presley que protagoniza esa entrañable película de 1961 que es ‘Blue Hawaii’ (o ‘Amor en Hawai’ en su estreno por estos lares), abre una antigua cajita de música y comienza a sonar una añeja melodía, pocos esperábamos escuchar a continuación una de las canciones más hermosas y recordadas de toda la trayectoria profesional del rey del Rock’n’ Roll: ese ‘Can’t Help Falling in Love With You’ que forma ya parte tanto de la historia del cine como de la música…

https://www.youtube.com/watch?v=roh2vIM_EAA

En realidad, el temazo que Elvis le canta en el filme a la entrañable actriz hawaiana Hilo Hattie, compuesto por George David Weiss, Hugo Peretti y Luigi Creatore, es en realidad una notable adaptación de una mítica composición clásica francesa, el 'Plaisir d'Amour' de Jean Paul Égide Martini, de cuando el reinado de Luis XVI vivía sus últmos y azarosos años.

La canción, una de las más populares del Rey del Rock, era siempre la elegida por Elvis Presley para cerrar sus conciertos en directo, como también lo haría años después otra gran estrella del show bussines de Las Vegas, Celine Dion.

De la peli, que tiene cosas tan curiosas como ver a Angela Lansbury ejerciendo de estricta madre de Chad/Elvis cuando la diferencia entre ambos era sólo de 10 años, destaca la banda sonora, todo un éxito de ventas en 1961. De hecho, no fue solo el disco más vendido del año (estuvo casi seis meses en el número uno del ranking estadounidense, y un año y medio en el top 10), sino también de toda la trayectoria de Elvis. La banda sonora de 'Blue Hawaii' estuvo en las listas de álbumes de pop durante 79 semanas, 20 de ellas en el primer puesto, vendiéndose 2 millones de copias.

Muchos artistas han versionado esta canción, como por ejemplo, de los más cercanos a nosotros, Andrés Calamaro, Mägo de Oz, Andrea Bocelli, junto a otros tan sorprendentes como Erasure, Bob Dylan, los Stray Cats, ,U2, Pearl Jam o Il Divo.

En 1993, el grupo de reggae UB40 la editó como primer sencillo de su álbum ‘Promises and Lies’. Esta versión aparece en la banda sonora de la película ‘Acosada’.

Pero tal vez lo más interesante nos lo aporta la edición original de la canción, ese ‘Placer de amor’ titulado originariamente ‘El romance del cabrero’ que Martini compuso tomando como letra un poema extraído del libro ‘La nueva Celestina’ del conocido fabulista y escritor Jean-Pierre Claris de Florian, sobrino político de Voltaire.

Resulta cuando menos curioso el título con que Martini bautizó la composición, si nos atenemos a los orígenes familiares de Claris de Florian, hijo de una dama española llamada Gillette (como las maquinillas de afeitar) de Salgues.

Gillette es el femenino del nombre provenzal Giles, el Gil tan popular también en España en tiempos medievales. Este nombre es una adaptación del griego clásico Egidio o Egidia, literalmente “piel de cabra’, en alusión a la égida o aegis, escudo de Zeus hecho de la piel de cabra Amaltea, que amamantó con su leche al dios en la isla de Creta.

Así que con la composición poética del hijo de la dama llamada “piel de cabra” escribió Martini su popular ‘Romance del cabrero’. Pero la coincidencia va más allá, ya que el tercer nombre de pila de Martini también era Egidio, aunque en algunas publicaciones musicales aparece como Giles.

Y la realidad es que el propio Martini es también un verdadero personaje por sí mismo, uno de los de mayor repercusión pública y musical en la ilustrada Europa del siglo XVIII y comienzos del XIX cuya tremenda importancia va perdiendo brillo entre la apabullante crisis que sacude en Europa y el resto del mundo al estudio de las Humanidades...

Martini, que de italiano no tenía nada, había nacido en la ciudad de Freystadt, en el Alto Palatinado de Baviera, perteneciente entonces al Sacro Imperio Romano Germánico, y fue bautizado Johann Paul Aegidius Schwarzendorf. Hijo de un maestro de escuela y bien considerado organista, Andreas Martin Schwarzendorf, quien fue su primer profesor de música y de latín, el joven Johann Paul ingresó como alumno en el seminario jesuita de Neuburgo en el Danubio con la intención de que ejerciese, pese a su juventud, la función de organista del centro religioso. A los 17 años ingresó en la Universidad de Friburgo de Brisgovia para estudiar Filosofía. Allí fue nombrado organista del convento de los franciscanos y poco después tomó la decisión de dejarse los estudios para dedicarse profesionalmente a la música, aunque no tenía demasiado claro en qué lugar.

Cuenta la leyenda que siempre acompaña la biografía de las grandes figuras históricas que dos años después, y tras desposarse su padre por segunda vez (su madre, Bárbara Aich, había muerto cuando él tenía 6 años), el joven organista subió a la torre más alta de Friburgo y lanzó una pluma con el firme propósito de tomar la misma dirección en que el viento empujase a la improvisada brújula en su descenso. Al parecer, en su caprichoso descenso a lo Forrest Gump, el ligero volátil apuntó hacia la frontera francesa, y hacia allí decidió Juan Pablo encaminar sus pasos, dejando atrás a sus 13 hermanos, 9 nacidos del primer matrimonio de su padre y 4 hermanastros del segundo...

El joven músico de 19 años se encaminó a Nancy, capital del Ducado de Lorena - ocupado por los franceses desde el reinado de Luis XIV - sin un mísero sou en los bolsillos y sin saber una palabra de francés, dispuesto a labrarse un nombre y un porvenir en el mundo de la música. Por el camino fue alojándose en conventos donde interpretaba piezas de órgano a cambio de alojamiento y sustento.

Lo primero, dado el origen villano y lo poco ilustre de su apellido familiar (Schwarzendorf es un topónimo que significa 'Villa/Aldea Negra'), y demostrando una gran clarividencia, decidió cambiárselo -inspirado por el segundo nombre de su padre- por el italiano Martini, patronímico que deriva de Marte, dios romano de la guerra...

Se sumaba así a la costumbre, tan habitual entre muchos músicos centroeuropeos de la época, de adoptar un nombre de pila o un apellido italiano, algo que se consideraba muy eminente y elegante, y que se asociaba a los grandes músicos transalpinos del Barroco como era el caso de Vivaldi. Así lo hicieron Mozart, que trocó su germánico Gottlieb por Amadeus, o Joseph Hayden, Giuseppe de nombre artístico...

Pese a los esfuerzos por esconder su origen bávaro, al bueno de Johann (o Jean, ahora que había decidido asentarte en tierras bajo soberanía de Francia) Paul, la gente del gremio cultural lo conocía como Martini il Tedesco (el Alemán), para distinguirlo del boloñés Giovanni Battista Martini o Padre Martini, el sacerdote italiano de gran fama en aquellos tiempos como teórico musical, profesor, compositor e intérprete. Otra figura fascinante de aquel periodo, amigo personal de Mozart...

En cuanto a su nuevo hogar, la ciudad de Nancy, Luis XV de Francia había impuesto como condición irrenunciable a dar su consentimiento a la boda de María Teresa de Austria y el futuro duque Francisco III de Lorena que el codiciado Ducado, habitual aliado de España, pasara a manos de su suegro,  Stanislas Leszczynski, el destronado rey Estanislao I de Polonia y padre de la reina de Francia, María Leszczynski, quien había sido depuesto en 1735 durante la Guerra de Sucesión Polaca.

A Francisco Esteban de Lorena se le compensaría esta dolorosa renuncia con el Gran Ducado de la Toscana, vacante tras la muerte sin herederos del último de los Medici, y que interesaba bastante más a los intereses geopolíticos de su suegro, aquel mismo emperador Carlos VI que 36 años antes soñaba con reinar en España y sus colonias, y cuyas ambiciones dieron paso a la Guerra de Sucesión Española.

Así pues, Nancy, y con ella toda la Lorena, cayó definitivamente en manos francesas en 1736, generando un gran escándalo entre sus habitantes, que se veían convertidos en súbditos borbónicos de la noche a la mañana, mientras que su legítimo señor accedía a un turbio cambalache a cambio de posesiones para su suegro en la lejana Italia.

Astutamente, Luis XV nombró entonces Duque de Lorena (sería el último) a su suegro, una pequeña compensación para quien había ostentado la corona polaca, con el objetivo nada secreto de ir 'afrancesando' progresivamente a los hasta entonces irreductibles loreneses, orgullosos defensores de su singular identidad e independencia, cuya creciente insatisfacción les llevó a protagonizar diversos levantamientos populares.

Pero, en contra de lo que muchos pensaban, el duque Estanislao, tal vez escarmentado de su experiencia como soberano, mostró un talante conciliador y dialogante, respetando en gran modo el hacer y las costumbres de sus nuevos súbditos, que pronto le consideraron un gran benefactor.

En el corazón de Nancy hizo levantar su construcción más emblemática y espectacular, la entonces llamada Plaza Real, hoy rebautizada en su honor Plaza Stanislas, de estilo neoclásico, así como la mayoría de los más bellos edificios del casco antiguo.

Ese es el entorno político, social y cultural que encuentra a su llegada a Nancy en 1760 el rebautizado Jean Paul Égide Martini, que pronto encontró trabajo en el taller de Dupont, un fabricante de órganos que supo apreciar a la primera las prometedoras virtudes del joven músico, al que incluso alojó en su casa. Mientras aprendía francés a marchas forzadas, Martini complementó su trabajo en el taller impartiendo clases de música, y pronto contó con el patronazgo y protección del ahora duque Estanislao I, a quien afinaba sus clavecines y órganos, así como de la poderosa Marquesa de Desarmoises

Allí compuso varias sonatas y arias con gran éxito, lo que, seguramente, le animó a dar el gran salto a París en 1765. Un año antes de su marcha a la rutilante capital, Martini se había casado, a los 23 años, con la sobrina del organista de la catedral de Nancy, una joven con un nombre de lo más romántico y sugestivo, Marguerite Camelot.
 
Habría de pasar dos años más hasta a la muerte de Estanislao I, en 1766, siendo entonces cuando el estratégico ducado de Lorena pierde definitivamente toda posibilidad de recuperar su independencia y, como había planeado Luis XV, se convirtió de manera definitiva en una provincia de Francia.

La llegada del matrimonio Martini-Camelot a la Ciudad de la Luz coincidió con la convocatoria de un concurso para dotarse de nuevas marchas militares, por parte del Regimiento de la Guardia Suiza, encargado de la custodia y protección de la Familia Real. Esa misma noche, Jean Paul Égide compuso contrarreloj la suya, que fue interpretada a la mañana siguiente durante un desfile de los fornidos guardias helvéticos, con gran éxito.

Aunque pidió un precio caro por la partitura, el todopoderoso Duque de Choiseul, entonces Secretario de Estado (lo que hoy es un ministro) de Guerra y de Marina (el titular de la Marina lo era también de todas las colonias y posesiones de Ultramar) no tuvo ninguna duda en pagársela. Quién sabe si en el desenlace de la competición influyó el hecho de que Choiseul era lorenés, nacido precisamente en Nancy, y prefirió favorecer a un 'paisano'.

Ése fue el comienzo de una brillante carrera como autor de marchas militares para diferentes unidades, fijando un innovador modelo cuya estructura ha llegado a nuestros días. Por esas fechas, fue iniciado como miembro de la logia masónica parisina Los Amigos Reunidos, lo que le introdujo en un círculo de gran influencia para poder prosperar social y económicamente.

Entre 1768 y 1772, recibió el título honrifico de subteniente sin destino asignado del afamado regimiento de Húsares de Chamborant, cuyo coronel era el marqués del mismo título, y por el que cobraba un estipendio que le permitía centrarse con más desahogo en sus composiciones musicales.

Pero su gran salto a la fama vendría de la mano de la ópera, y si bien en 1765 ya había compuesto ´La Convalescence de Thémire', divertimento en 1 acto con libreto de Gaultier, el verdadero pelotazo llegó con su segunda obra del género, escrita en 1771, cuyo título recuerda a uno de los mayores éxitos del Dúo Dinámico: 'L’Amoureux de quinze ans'/El amante de quince años, también conocida como 'La double fête'/La fiesta doble, Una ópera cómica al estilo italiano de tres actos escrita por Laujon con motivo de la boda del Duque de Borbón, a cuya esposa está dedicada, en cuya partitura el autor de la música figura como oficial de los húsares de Chamborant (sin duda, para ganar en prestigio social) aunque en algunas reimpresiones su apellido aparezca escrito como "Martiny",

Obra que fue representada en incontables ocasiones con grandioso éxito. Le siguieron seis óperas más, también muy aplaudidas, destacando por encima del resto otra comedia cuyo título bien -'El derecho del señor'- parecía un guiño cómplice a la monarquía, que entonces sufría una ola de gran impopularidad social, junto con arias, música religiosa, sinfonías y otras piezas orquestales, rondas, romances o canciones, como la inmortal 'Plaisir d'Amour' por la que hoy es universalmente recordado,,. que data de 1784.

https://www.youtube.com/watch?v=5XYqiDLW5h4

Todo ello le granjeó el nombramiento de director musical al servicio de personalidades tan relevantes e influyentes como el Príncipe de Condé o el Duque de Artois. En 1788 alcanzó la cumbre de su carrera, al ser nombrado Superintendente de la Música del Rey y responsable de las piezas musicales religiosas para la familia real, con un sueldo de 16.000 livres. Por aquel entonces, ejerció como músico cortesano al servicio de la reina María Antonieta, 14 años más joven que él, con la que compartía lengua y orígenes germánicos, siendo el director de los conciertos a los que asistía en privado la soberana. También dirigía las principales representaciones teatrales y musicales de París.

La llegada de la Revolución apenas un año después supuso un gran riesgo personal y profesional para Martini, tan vinculado a la monarquía, por lo que huyó con su familia a Lyon, perdiendo todos sus cargos y empleos, y buena parte de su patrimonio y ahorros. La huida y las grandes dificultades económicas terminan por costarle su matrimonio, y Marguerite le pide el divorcio en el verano de 1793. Mientras, cuenta la leyenda que los leales a María Antonieta le cantaban desde la calle su canción favorita, el 'Plaisir d'Amour' de su amigo Martini durante el cautiverio al que la reina vienesa de Francia fue sometida en el Palacio de Las Tullerías...

Demostrando su condición de superviviente nato, Martini pasó de estar al servicio de la Corona a compositor de las glorias revolucionarias, siendo el autor de varias piezas para el nuevo régimen a las que delata su título: 'Plegaria por el Rey' (1793) y 'Canto fúnebre' (1794), en referencia al bueno de Luis XVI, ajusticiado en la guillotina en enero de 1793... y los himnos revolucionarios 'Himno a la agricultura' (1796), 'Aniversario de la fundación de la República' y 'Canto triunfal' (ambos de 1798).

Seguramente el origen humilde de Martini, y su carácter amable y educado, así como su inteligencia y gran capacidad compositiva convencieron a las autoridades revolucionarias que era mejor 'reeducarlo' en la fe de la Revolución a que su cabeza cayese en una cesta cercenada por la hoja de la guillotina. Por eso, en 1796 su figura fue rehabilitada públicamente al ser nombrado uno de los cinco miembros del Directorio a cargo del Conservatorio de París, para el que escribió varias obras teóricas para la enseñanza musical de sus alumnos.

Cuenta de nuevo la leyenda que Martini fue el elegido para componer la música de la boda express que unió a dos de los personajes más carismáticos de la Francia revolucionaria, 'Yeyette' (para su familia) o Rosa Tascher, una criolla de la Martinica, viuda, gracias a la guillotina, del vizconde de Beauharnais, padre de sus dos hijos, y su fogoso y atolondrado enamorado, un joven general 6 años más joven, también nacido en una isla, la de Córcega, que todavía firmaba con su apellido corso de resonancias genovesas, Buonaparte... el futuro emperador Napoleón, todavía un ambicioso oficial dominado por la sed de conquista, que apenas dos días después partiría del regazo de su amada rumbo a la conquista de Italia, la primera campaña en la que comenzó a forjar a sangre y fuego una leyenda que aún hoy perdura...

Para él, Rosa, nombre por el que la caribeña era conocida por el todo París más influyente y relacionado, sería a partir de entonces Josefina, no en vano había sido bautizada en la pila María Josefa Rosa Tascher de la Pagerie, aunque pasaría a la posteridad como Josefina de Beauharnais, primera emperatriz de Francia...

Sin embargo, otras fuentes atribuyen la relación musical entre Martini y el Pequeño Corso a un momento muy posterior, como ya veremos.

Durante esta etapa revolucionaria, Martini escribió otras cinco óperas que no tuvieron ni remotamente el éxito alcanzado con anterioridad, posiblemente porque habían cambiado los gustos del nuevo público que ahora llenaba los teatros: burgueses y 'ciudadanos' que poco tenían que ver con los adinerados prebostes, aristócratas y prelados de antaño.

Finalmente, en 1802, en tiempos del Consulado, es despedido del Conservatorio, y se centra en la composición de piezas para actos religiosos, destacando sus salmos (uno de ellos dedicado a Napoleón en 1809, año de varios de sus mayores triunfos, una vez coronado como emperador en 1808), y misas solemnes.

Martini aprovechó su progresivo ostracismo social y musical para escribir su 'Escuela de Órgano', tres volúmenes dedicados a la enseñanza de este instrumento tan exigente, en una oportuna vuelta a los orígenes de su carrera. Junto a esta obra de referencia, escribió otras tres muy acordes con el espíritu recionalista de la Ilustración y la política de educación nacional impuesta por la Revolución. Obras de gran éxito en décadas posteriores como manuales para enseñanza de la música y el canto: 'Melopea moderna o el arte del canto reducido a principios' (escrita durante su exilio forzoso en Lyon), 'Plan para la institución de una música y una educación nacional' y 'Tratado de armonia y de composición'.

En pleno auge del poder napoleónico, llegó entonces el segundo episodio por el que se le asocia musicalmente con Bonaparte. Tras divorciarse de Josefina, incapaz de darle un hijo, y consciente de su capacidad reproductiva gracias al nacimiento de su hijo concebido con su amante (a la fuerza) polaca María Walewska, Napoleón contrae nupcias con la hija de su principal y más enconado enemigo, el emperador Francisco I de Austria. El último de su dinastía en ostentar el título de emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, que él mismo disolvió en 1806 precisamente para evitar que Napoleón se lo apropiara -y con el cargo, el dominio de Alemania-  tras su rotunda victoria en Austerlitz. Nieto de Carlos III de España y sobrino de la reina María Antonieta de Francia, Francisco siempre consideró su derrota más amarga la boda de su hija María Ludovica (Luisa), de apenas 18 años, con el engreído Napoleón que, dos décadas mayor que la novia, había llevado en 1810 a su imperio hasta su máxima expansión territorial tras anexionarse a Francia los Países Bajos (los franceses se habían apoderado de la actual Bélgica durante las guerras revolucionarias) y diversos territorios del Norte de Alemania.

Un año antes, Austria había suscrito con Francia la humillante paz de Wagram para evitar ser desmembrada por la ambición napoleónica, y uno de los puntos claves era esta boda que le otorgaría a Bonaparte la posibilidad de emparentar con uno de los linajes monárquicos más ilustres de Europa, tras haber depuesto del trono a los borbones españoles en favor de su hermano José. Napoleón soñaba con un heredero para su gran imperio, además de la alianza que dejaría desactivado a su gran enemiga, junto con Inglaterra. También fue considerada la boda con la gran duquesa Ana de Rusia, hija del zar Pablo I, pero Talleyrand y otros notables consejeros le convencieron para elegir la opción austriaca, una decisión muy celebrada en la corte vienesa, que temían verse atrapados entre una posible alianza franco-rusa.

La boda fue en Viena por poderes el 11 de marzo, ejerciendo como novio el archiduque Carlos, tío de la novia, que apenas tres días después partió rumbo a París a ver a su esposo, que ya era, formalmente, sobrino nieto de María Antonieta, aquella reina a cuyo triste e injusto final había contribuido en los primeros tiempos de la  Revolución. Durante la ceremonia se interpretó la cantata escrita por el músico austriaco Juan Nepomuceno Hummel para la ocasión.

La boda civil tuvo lugar el 1 de abril en la parisina iglesia de San José, mientras que el Louvre acogió al día siguiente la gran boda religiosa, celebrada en el Salón Cuadrado con las correspondientes pompas y solemnidades, y para la que compuso una marcha nupcial el parmesano Ferdinando Paer. Y aquí retomamos la historia de Martini, quien contribuyó al magno evento con una 'Escena heroica o Cantata para la boda de Su Majestad el Emperador Napoleón y Su Alteza'. Una de sus últimas obras de ensalzamiento del régimen surgido de la toma de la Bastilla en 1789 antes de que este terminara sus días cuatro años después.

Con la vuelta de los Borbones en 1814, Martini, cumplidos ya los 73 años, volvió a acreditar sus virtudes como 'ultimate survival' y fue rehabilitado por el mismísimo rey Luis XVIII, hermano menor del anterior soberano, quien lo repuso en su cargo de Superintendente de la Música del Rey que había ocupado entre 1788 y 1789. Es durante esa etapa de tarea cortesana, en 1815,  cuando compuso un réquiem o 'Misa de Difuntos para Gran Orquesta' en memoria de Luis XVI, que se interpretó con un gran éxito en la catedral de Saint-Denis apenas tres semanas antes de la muerte de su autor, cuya fecha no está demasiado clara, ya que algunos la sitúan el 14 de febrero de 1816, mientras que para otros tuvo lugar cuatro días antes,

 Quien fuera el hijo de un modesto organista de pueblo fue enterrado como músico de cabecera del rey de Francia en el entonces recién inaugurado cementerio de Père-Lachaise, en una suntuosa tumba, de la que luego fue desalojado al no haber pagado la concesión de la sepultura. Su legado musical incluye 329 composiciones y arreglos de todo tipo, además de importantes obras teóricas y una influencia todavía  perceptible en las más populares marchas militares francesas.

Así terminó sus días el hombre que, con su música, enlazó, sin proponérselo, los destinos de dos jóvenes llamados a sobresalir entre sus contemporáneos, el Rey del Campo de Batalla, el corso Napoleone di Buonaparte, y el Rey del Rock'n' Roll, un risueño chaval de Tupelo, Mississippi, llamado Elvis Aaron Presley... El Chad Gates que siempre te conquista interpretando a la guitarra su ‘Can’t Help Falling in Love With You’...

Durante décadas, 'Plaisir d'Amour' ha demostrado su importancia como clásico musical y cinematográfico, siendo interpretada, entre otros astros de la música, por Joan Baez, Victoria de los Ángeles, Charlotte Church,  Andrea Boccelli o la mismísima Brigitte Bardot, acompañada de Guy Marchand en 'El Bulevar del Ron'
https://www.youtube.com/watch?v=oq5cO_K0tCs

, la típica coproducción italofrancoespañola rodada en 1971 en tierras almerienses, donde las playas de Almería hacían las veces de un falso Mar Caribe, tal como nos recordaba el NO-DO.

https://www.youtube.com/watch?v=Cieukwp3RNE


La melodía ha aparecido en 27 películas y series de televisión, ya desde el mismo año 1928 con la invención del cine sonoro, en filmes tan famosos como 'Tú y yo', 'La heredera',(en la que Montgomery Clifft se la toca al piano y canta a su ingenua engatusada Olivia De Havilland), 'La religiosa', 'Batman' (la peli de 1966 inspirada en la mítica serie de tv), 'Marchar o morir',  'El misterio del collar' (en la que se narran hechos históricos contemporáneos al autor) o 'Dos hermanos', la peli de Jean-Jacques Annaud protagonizado por dos tigres separados cuando eran cachorros, y en series como 'Los Waltons', 'Boardwalk Empire' o en episodio 7 de 'Band of Brothers', donde es cantada por un coro de niños en una iglesia de Foy (Bélgica) durante la Batalla de las Ardenas...

Por no hablar de que a mí me suena su melodía en el estribillo central de una de mis bandas sonoras favoritas, la de 'The Pacific', del gran Hans Zimmer... también alemán como Martini/Schwarzendorf y tocayo suyo (Hans se considera una abreviatura del más antiguo Johann...).
https://www.youtube.com/watch?v=2E-6Qd0wJlQ

El recuerdo de Martini perdura hoy en su localidad natal con el nombre de una escuela dedicada a su memoria (Martini-Schule)  y el pequeño callejón sin salida (impasse) que con su nombre le dedicó el Ayuntamiento de París, en el Distrito 10, a la altura de la calle Faubourg Saint-Martin.

Una vida tan apasionante como la de Martini da mucho juego, y el año pasado, coincidiendo con el bicentenario de su muerte, el escritor bávaro Hans Regensburger publicó una novela inspirada en las peripecias del compositor francoalemán, partiendo del momento de la prematura muerte de su madre... Obra que, como no podía ser de otra manera, tituló 'Plaisir d'Amour' (foto que cierra el post).
..

Y es que, como bien escribiera el hijo de la española Gillette de Salgues en su obra 'La Celestina' y dice el estribillo de la canción:

“El placer del amor dura sólo un momento,

La pena del amor dura toda la vida...”

miércoles, 21 de septiembre de 2016

Evania appendigaster, la diminuta 'blade runner' de las cucarachas gordas





Hoy he tenido mi primer encuentro cara con uno de los insectos más llamativos y sorprendentes que jamás haya visto, que captura tu atención al verlo caminar por paredes y encimeras con sus dos patas traseras inmensamente desproporcionadas para su pequeño tamaño y sus ojazos azules como zafiros. Cualquier biólogo medianamente entendido o entomólogo aficionado, como es mi caso, lo identifica a la primera con algún tipo de avispa, más cuando contemplas cómo emplea sus patilargas extremidades traseras para masajear la punta de su abdomen, en la que oculta el largo y fino aguijón con el que deposita sus huevos. 

La impresionante Evania appendigaster, que parece sacada de una peli de ciencia ficción, es, efectivamente, una avispa negra de unos 2 cms. de tamaño, relativamente habitual en nuestros hogares y de origen posiblemente asiático. Ante el desconocimiento, el ciudadano medio lo más habitual que suele hacer (yo ya nunca más, a partir de hoy) es matarla por aplastamiento o fumigación, y, en el mejor de los casos, abrir la ventana para que salga correteando, lo cual es un ¡tremendo error!, y ahora se verá porqué. 

Su peculiar ciclo reproductor nos da la pista: Este himenóptero tan casero deposita mediante su largo y fino aguijón, a modo de taladro, su puesta (un único huevo) dentro de las ootecas (que así es como se llama a los grandes contenedores de huevos, generalmente con unas 15 unidades en su interior) que ponen las cucarachas. De este modo, cuando eclosiona el huevo de la avispa, la larva resultante se nutre del abundante contenido de la ooteca de cucaracha, destruyéndola. 

Esta diminuta y útil avispa parasita principalmente sobre la cucaracha americana (que en realidad es africana en origen, aunque tenga ese equivocado nombre científico), que es la que más se extiende ahora por nuestras ciudades. La Evania atraviesa en su etapa larvaria hasta 5 estados dentro de la ooteca cucarachil hasta convertirse en adulta. Así que lo más normal es que si veis una en vuestra casa, estará recién salida de alguna ooteca ya devorada que tendríamos escondida en nuestro hogar por algún lado. La regla de tres es bien sencilla: por cada avispita de éstas que vemos, hay 15 gordas y robustas cucarachas afroamericanas menos sobre la faz de la tierra. 

El adulto de la Evania appendigaster no pica, y se alimenta únicamente del polen de las flores en sus apenas tres semanas de vida. Por lo tanto, todo son ventajas con este bichito con alma de blade runner. En nuestra cruzada contra el imperio de las cucarachas, los humanos tenemos un formidable aliado en forma de avispa que no pica y que las aniquila incluso antes de ‘nacer’.

Para ser conscientes de la impagable labor que lleva a cabo la Evania en favor de la especie humana, conviene recordar que una cucaracha americana  puede vivir entre 15 y 20 meses, y en el caso de las hembras, cada individuo produce un promedio anual de 800 crías al año, y, por tanto, más de 1.000 si supera el año de vida. De ahí que la Evania appendigaster integre con todos los honores mi Salón de la Fama de Bicharracos Ilustres… 

jueves, 11 de agosto de 2016

El más glorioso día de los 'vânatori' rumanos...




Una de esas imágenes que llevas metida dentro toda la vida desde la primera vez que le echas el ojo es la maravillosa portada de Don Geer para el excelente libro de Squadron Signal dedicado a la llamada 'Década Prodigiosa' de la Real Fuerza Aérea de Rumanía y a su industria aeronáutica en los años previos y posteriores a la Segunda Guerra Mundial, en los que, gracias a la adaptación de magníficos diseños del exterior (polacos, franceses, alemanes, italianos...) a sus necesidades y recursos disponibles, consiguieron sacar adelante con éxito aeronaves tan notables como el caza Industria Aeronautica Romana (empresa mas conocida por su acrónimo I.A.R.) IAR-80 y sus derivados...

De hecho, esta familia de legendarios aviones de caza y ataque en picado era el fruto del ingenio aeronáutico rumano para crear un eficiente 'frankenstein' multinacional a base de diversos componentes de distintos orígenes, fusionados por el profesor Ion Grosu con éxito: así, el fuselaje era el del ligero avión de caza polaco PZL-24 fabricado entonces bajo licencia en Rumanía, se dice que el ala podría inspirarse en la del afamado bombardero italiano Savoia-Marchetti SM-79, el motor era la versión rumana del francés Gnome-Rhône 14K II Mistral Major, mientras que estaba armado con versiones construidas bajo licencia de diferentes armas extranjeras: inicialmente 4 ametralladoras estadounidenses Browning M1919 del calibre .30 (7,92 mm) construidas en Bélgica por la FN de Herstal (iban a ser seis, pero la ocupación germana de la factoría redujo el número de armas disponibles, y cuando éstas escasearon, se tuvieron que apañar con su versión polaca, la Karabin maszynowy wz. 36), a las que luego se sumarían, según las versiones, dos ametralladoras pesadas francesas Hotchkiss de 13,2 mm (en los IAR-80 B) o dos cañones alemanes Ikaria MG FF (versión bajo licencia del suizo Oerlikon) de 20 mm  (IAR-81B) o dos más modernos y letales Mauser MG 151/20 de 20 mm (IAR-81 C, versión de bombardeo en picado, también empleada contra los bombarderos aliados por su contundente armamento). Y realmente avanzada para su época (año 1940) fue su innovadora cabina de cristal en forma ovalada, que facilitaba una alta visibilidad para el combate aéreo. 

Como decía, la pequeña obra maestra pictórica de Don Geer refleja lo ocurrido el 10 de junio de 1944 sobre los campos petrolíferos rumanos de Ploesti, principal suministrador de combustible para los ejércitos de Hitler y objetivo permanente de la potente 15 Fuerza Aérea estadounidense asentada en bases del Mediterráneo, que atacaba sin cesar los pozos rumanos con la intención de paralizar el esfuerzo bélico del Eje. En aquella memorable jornada veraniega, la Fuerza Aérea Rumana vivió su hora más gloriosa, con especial protagonismo para los cazas de construcción local IAR-80 y sus derivados, excelentes aviones en su momento (hasta finales de 1942) pero ya claramente obsoletos frente a los 400 modernos cazas estadounidenses P-38 Lightning y P-51 Mustang que aquel día escoltaban a más de 550 bombarderos pesados B-17 Fortaleza Volante y B-24 Liberator. Los B-17s atacaron las estaciones de ferrocarril de Mestre y Porto Marghera, y los depósitos de combustible de este último; los B-24s atacaron la refinería de Trieste, las instalaciones aeronáuticas de Ferrara y la ciudad de Ancona. A los ágiles y veloces cazabombarderos P-51 y P-38, muy superiores en prestaciones, al menos en teoría, a lo que les podían oponer los rumanos, se les encomendaron, además de sus misiones de escolta, ametrallar cualquier blanco terrestre de oportunidad que se les presentara en Rumanía, entre Bucarest y el Danubio, y al Sur de la ciudad de Craiova, y bombardear en picado una de las estratégicas refinerías de Ploesti. Ese día, 45 cazas P-38 del 1 Grupo de Caza escoltaban a otros 48 P-38 del 82 Grupo de Caza armados con una bomba de mil libras para el ataque en picado... lo que menos podían esperarse fue la respuesta de las unidades enemigas de caza allí congregadas, incluidas algunas escuadrillas alemanas.

En total, el 1 Grupo vio cómo le derribaban 14 cazas P-38 por otros 9 P-38 que fueron abatidos del 82 Grupo, la mayoría por la densa cobertura de artillería antiaérea. 23 P-38 en total, un 30% de todos los atacantes, la mayor pérdida en cazas en un solo día de la 15 Fuerza Aérea en toda la guerra... los Me-109 G6 alemanes de la JG 53 derribaron 5 cazas americanos a cambio de dos pérdidas propias (1 piloto muerto), mientras que los 28 IAR 80 y 81 C del 6º Grupul Vâenatore (Grupo de Caza) Rumano a los que los americanos confundían con los más poderosos FW-190 alemanes, al mando del capitán Dan Vizanty, un as con 15 derribos hasta entonces en su haber, consiguieron abatir 9 P-38 a cambio de cuatro pérdidas propias, dos de ellas por una colisión accidental entre los dos IAR en pleno vuelo. Vizanty, en el avión protagonista de tan maravillosa ilustración, el IAR-81 C con la matricula 344, añadió dos de los cazas americanos a su cuenta, que se elevó a 17 derribos.

Del inmenso mérito y gran preparación de los bravos pilotos rumanos, los afamados 'vânatori' (del latín venator: "cazador"), muy inferiores en número, da testimonio la diferencia entre el P-38, capaz de alcanzar los 650 km/h frente a los 515 km/h de velocidad máxima de los cazas locales. Este desigual duelo es uno de los que más me gusta recrear en el simulador de vuelo, por supuesto, siempre a los mandos de un caza rumano... es una pasada, intentar sobrevivir frente a rivales tan poderosos y a la vez aprovechar el mínimo resquicio para intentar darles para el pelo y mandarlos a besar el suelo...

Parecía que los yankees habrían aprendido la lección, pero aún peor sería la incursión del día 23 de junio, a cargo de más de 400 bombarderos y su escolta de cazas, que se saldó con la pérdida de 100 aviones estadounidenses entre cazas de escolta y bombarderos a cambio de los 30 interceptores derribados a los defensores... Sin embargo, y pese a los muchos enemigos abatidos, las pérdidas propias supusieron un verdadero mazazo para el selecto pero reducido elenco de pilotos de caza rumanos, que en los tres meses de verano que duró la campaña de bombardeo aliada habían sufrido la pérdida de 32 pilotos, 11 de ellos ases irremplazables, y más que en los dos años y medio anteriores de combates contra los soviéticos. Los indomables 'vânatori' rumanos ya no volverían a utilizar en combate los IAR-80 y 81, claramente obsoletos para entonces, que fueron reemplazados por los más potentes aunque menos maniobreros Me-109 G6 que empleaban sus aliados germanos. En total, en la fábrica de IAR en Brasov se montaron entre 1940 y 1944 un total de 346 cazas IAR-80 y 81 de una decena de variantes.

Al final de la guerra ya sólo volaban un puñado, y los escasos supervivientes fueron convertidos en 1949 en entrenadores con la adición de un segundo puesto de pilotaje, permaneciendo en servicio hasta 1952, siendo todos ellos desguazados por los ocupantes soviéticos, que también exigieron como reparación de guerra el traslado a la URSS de la fábrica de Brasov con todo su utillaje, en venganza por los estragos causados entre sus filas por los sensacionales cazas producidos allí por IAR. Con tan artero proceder, los camaradas comunistas de Moscú dejaban así a Rumanía desprovista de la joya de su más que capaz industria aeronáutica, obligando al país a depender de diseños soviéticos para su defensa aérea. Pero eso, como diría R.K, ya es otra historia...

viernes, 29 de mayo de 2015

De cuando se temía al mormón tanto como al vampiro...





En 1922, mientras el 'Nosferatu' de Murnau aterrorizaba a medio mundo mostrando las horripilantes correrías de un insaciable vampiro centroeuropeo por Londres, otra película llenaba de angustia y pavor al respetable público británico: 'Trapped by the Mormons', versión libre de la exitosa novela 'The Love Story of a Mormon' de Winifred Graham, coautora también del guión y una de las grandes líderes de la cruzada antimormónica que se vivía entonces en la sociedad británica, y que venía de décadas atrás (no olvidemos que la primera y exitosa aparición de Sherlock Holmes tuvo lugar en la novela 'Estudio en escarlata', en la que la rama danita de los mormones tiene un papel decisivo como villanos).

En la película, dirigida por H.B. Parkinson, se relata la historia de las jóvenes ingenuas y virginales británicas que eran supuestamente captadas (un eufemismo para no decir 'seducidas') por 'malvados' mormones para llevarlas a la remota Utah como una de sus varias esposas, donde servirían como verdaderas esclavas de sus maridos... Una visión de la época de lo que hoy llamaríamos 'trata de blancas'... Para llevarlo a cabo, y según era la creencia popular en la sociedad victoriana de la época, los hombres mormones poseían de un poder inigualable, "un magnetismo sexual comparable al hipnotismo a cuyos efectos no podían resistirse las piadosas mujeres británicas". Casualmente las mismas propiedades de control mental que la tradición y la literatura atribuyen a los vampiros (que son, también fervientes defensores de la poligamia, como el mismísimo Drácula) y de la que 'Nosferatu' es también un buen ejemplo.

No hay más que ver la mirada obsesiva -luego copiada por actores como Bela Lugosi en sus draculinas intepretaciones- con las que el malvado protagonista, Isoldi Keene (foto 2), interpretado por el expresivo actor británico Louis Willoughby en el que sería su último film, controla y manipula cual autómata o marioneta a la virginal Norma Prescott, a la que da vida la entonces muy popular actriz Evelyn Brent (foto cuatro), una preciosa chica de talla menuda y natural de Florida, experta en representar mujeres de las más diversas procedencias, como su heroína española Mañuela (sic), la racial protagonista de 'The Spanish Jade' rodada ese mismo 1922 en nuestro país, o sus habituales papeles de rusa, por no hablar de la exótica Shanghai Lil del serial 'Jim de la Jungla', adaptación del excelso cómic homónimo de Alex Raymond y uno de los héroes más populares de entonces,. Una pena de que hoy se la recuerde más como esposa de su tercer marido, el popular cómico y bailarín de revista Harry Fox (nombre artístico de Arthur Carringford), que ha pasado a la historia por la invención de un animado baile al que dio nombre: el Foxtrot...

Nada en 'Trapped by the Mormons' es casual. El pérfido protagonista, aunque de apellido estadounidense, se llama Isoldi por ser un nombre de reminiscencias rumanas o húngaras, orígenes asociados a los vampiros... (poca gente recuerda que Transilvania perteneció al Reino de Hungría, y como parte de éste, al Imperio Austrohúngarohasta que fue desgajada y entregada a Rumanía tras el abyecto Tratado de Trianón a la conclusión de la Primera Guerra Mundial). La película fue todo un éxito en el Reino Unido, a pesar de las quejas de la comunidad mormona del país, que, en una gran lección de pragmatismo, aprovechó la gran controversia y expectación levantadas para practicar su apostolado en la misma puerta de los cines entre el público que acudía a las proyecciones, para que comprobaran lo poco que tenían que ver en realidad con esos 'pseudovampiros' con que se los identificaba. Así se ve en la primera foto, en la que tres 'apóstoles' mormones posan junto al cartel de la película a la entrada de un cine en Inglaterra.

El filme, que sí se exhibió en el Canadá, fue, sin embargo, prohibido en Estados Unidos, para evitar desórdenes y actitudes violentas contra los mormones, además de las denuncias de estos. Su gran éxito llevó a rodar una segunda parte al año siguiente: 'Married to a Mormon', de nuevo con Evelyn Brent en el papel de otra ingenua jovencita británica de gran fortuna que tras casarse con un mormón viaja con él a Utah, donde su marido contrae un nuevo matrimonio y se desata la tragedia...

'Trapped by the Mormons' fue reestrenada con otro título aún más alarmista y denigrante, si cabe, 'The Mormon Peril'. Hoy día, superada la controversia, la película es vista a menudo por el público mormón como cualquier película cómica de cine mudo...las carcajadas no faltan en cada proyección...   En 2005, un grupo de jóvenes actores rodó una nueva versión, también en blanco y negro, de tan singular clásico silente a modo de parodia... pero eso ya es -Kipling dixit- otra historia...

viernes, 10 de abril de 2015

El plateado retazo de la más noble causa





Gracias a mi admirado Miguel Ángel Hernández Navarro me entero que esa maravilla con patas que es el British Museum ha elaborado una lista de 100 objetos http://www.teachinghistory100.org/ y obras de arte de uso más bien cotidiano con los que pretende explicar, de una manera tan didáctica como original, toda la historia de la Humanidad...

Y hete aquí que, entre ese centenar de piezas escogidas, se encuentra la 'canteen' (juego de cubiertos) de plata que llevaba consigo Bonnie Prince Charlie el 16 de abril de 1746 durante la Batalla de Culloden, cuyo cruel desenlace marcó el fin de la causa jacobita y cambió para siempre la historia del mundo como lo conocemos, sin Ministerio del Tiempo que pudiera evitarlo, y de la que ya hablamos aquí largo y tendido en su día http://horapensar.blogspot.com.es/…/16-de-abril-el-dia-que-…, y que fue capturado por su orondo y odioso primo, Guillermo Augusto, Duque de Cumberland, hijo de Jorge II y general en jefe de las tropas enviadas a reprimir a sangre y fuego en las Highlands la intentona legitimista de los Estuardo.

Con ella, los sesudos eruditos britishmuseísiticos quieren abordar conceptos tales como la Inglaterra georgiana, la relación entre gobernantes y gobernados o los conflictos armados, el origen y desarrollo de la rebelión jacobita, la gran trascendencia de lo acontecido aquella funesta jornada en Culloden Moor, y sus gravísimas consecuencias para Escocia que provocaron que, aún hoy, vivan allí menos personas de las que hay repartidas por el resto del mundo con ancestros escoceses...

La pieza, realizada en 1740-41 en plata el taller en Edimburgo del reputado orfebre Ebenezer Oliphant, que junto a su padre y su hemano también se sumó al ejército rebelde del joven príncipe Estuardo. un total de 31 piezas ricamente labradas integran el conjunto agrupado en su funda de plata decorada con el escudo de tres plumas del Príncipe de Gales, tal y como era considerado por los jacobitas Bonie Prince Charlie desde su nacimiento en el exilio en 1720, y con la Orden del Cardo de los reyes de Escocia.

En total, dos vasos de plata y un pequeño 'quaich' o copa ritual escocesa de dos asas http://horapensar.blogspot.com.es/…/de-aquellas-bodas-viene… , dos juegos completos de cubiertos quep ueden separarse en dos piezas para su almacenaje en la funda, un salpimentero, un rallador de la entonces preciosa nuez moscada y un práctico sacacorchos. Entregado por el Duque de Cumberland a George Kepple, uno de sus ayudas de campo y posterior conde de Albemarle, se conservó en el seno de su familia hasta 1963. En 1984, para evitar su venta y salida del Reino Unido, fue adquirida por suscripción popular por el Museo Nacional de Escocia en Edimburgo, donde continúa expuesto. Apenas un plateado retazo de la gloria a la que aspiraba y se merecía la noble causa jacobita...