martes, 19 de junio de 2018

Apofis, el más letal enemigo de Don Quijote

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Hace hoy 14 años que se descubrió desde un observatorio en el desierto de Arizona el asteroide 99942 'Apofis'. Es el que tiene más probabilidades de impactar contra la Tierra de todos los hasta ahora conocidos. Antes de seguir leyendo, me gustaría recomendaros que lo hicierais mientras escucháis la maravillosa banda sonora de SatoshI Takebe para esa película todavía no estrenada en España (es de 2011) que es 'La colina de las amapolas' de Goro Miyazaki... https://www.youtube.com/watch?v=N0vjijpNFxs

Así se relaja el ánimo, ideal antes de saber que este peñasco asesino de apenas 325 metros de largo http://sociedad.elpais.com/…/actuali…/1357839126_917968.html (la misma eslora de un portaaviones nuclear estadounidense, algo más de 333 metros) tiene un 2,7% (1 de cada 37) posibilidades de estrellarse contra nuestro querido Planeta Azul, bien en 2029 o, más probablemente, el 13 de abril de 2036, ya sea en esa helada parte del mundo que descubrimos gracias al Risk que es Kamchatka o en la hermosa Venezuela, si es que antes no han terminado con ella los bolivarianos, como lugares más probables. El impacto sería equivalente a la explosión de 20.000 bombas atómicas. Ni que decir tiene que la mayoría de especies, incluida la humana, lo tendrían muy difícil para sobrevivir... Ya tenemos fecha para el Armageddon....

Apofis/Apophis es la palabra con que los griegos llamaban al dios egipcio Apep, una gigantesca serpiente (de cualquier especie salvo la cobra, símbolo del faraón) que habitaba en el Inframundo, símbolo del mal y que todos los días intentaba interrumpir el recorrido nocturno de la barca solar pilotada por Ra (el Sol) y defendida por Seth con su lanza, para evitar que consiguiera alcanzar el nuevo día. Para ello empleaba varios métodos: atacaba la barca directamente o culebreaba para provocar bancos de arena donde el navío encallara. Todo ello tenía sólo una finalidad: romper la Maat, el "orden cósmico".

Apofis podía ser derrotada o herida, pero nunca aniquilada, ya que, de otro modo, el ciclo solar no podría llevarse a cabo diariamente y el mundo perecería. Para los antiguos egipcios era necesario que existiese el concepto del mal para que el bien fuera posible... No es de extrañar que dos faraones, el quinto y el sexto de la dinastía invasora de los hicsos, tan odiada por los egipcios, reinaran con ese nombre, como Apofis I y II...

Como informa tita Wiki, Apofis es uno de los dos asteroides en consideración por la Agencia Espacial Europea como el objetivo de la Misión 'Don Quijote' para estudiar los efectos de un impacto con un asteroide y desviarlo antes de que impacte contra la Tierra... Para ello, cuenta con dos sondas espaciales para realizar su doble cometido: enviar un orbitador, llamado 'Sancho' (foto 4), para que gire en torno al asteroide para estudiar sus características físicas y monitorizar el impacto de la otra sonda, lógicamene llamada 'Hidalgo' (foto 5), que impulsada por su motor cohete trasero choca a toda velocidad con el asteroide y, debido a la fuerza del impacto, cambia su trayectoria y lo aleja lo suficiente de la Tierra (foto 6). Una metáfora del valiente Don Quijote cargando contra los gigantes, mientras Sacho lo observa a salvo en retaguardia (y le intenta convencer a gritos de que en realidad está embistiendo a molinos de viento). 

Aunque finalmente no se han aprobado los fondos necesarios (en torno a los 200 millones de euros) para llevarlo a cabo (los malditos recortes de la crisis afectan también a esto), el concepto de misión de 'Don Quijote', planeado por la empresa española Deimos Space con la colaboración de destacados científicos extranjeros, ha sido reconocido internacionalmente como la mejor solución a día de hoy para mitigar un posible impacto de un asteroide contra la Tierra. La opción de explotar en su seno cabezas nucleares que hemos visto en películas como 'ARMAGEDDON' o 'DEEP IMPACT' puede generar lluvias de pequeños asteroides incontrolados de gran tamaño, potencialmente igual o más peligrosos... 

Ambas pelis coincidieron el mismo año -1998- en cartelera cuando aún faltaban 6 para que se descubriera realmente el protagonista de sus trágicos argumentos... SUERTE, PLANETA TIERRA...   https://www.youtube.com/watch?v=CYMCpSkPCa0ç

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